Chien de prairie

Chien de prairie mangeant un repas
  • Royaume: Animalia
  • Phylum: Chordata
  • Classe: Mammalia
  • Ordre: Rodentia
  • Famille: Sciuridés
  • Genre: Cynomys
À quoi ressemblent les chiens de prairie?

Les chiens de prairie sont de petits petits animaux à fourrure. Ils atteignent un peu plus d'un pied de haut et ont une queue de 3 à 4 pouces de long. Ils pèsent généralement entre 2 et 4 livres. Ils ont une fourrure brune, des yeux noirs et des membres courts avec des griffes.

Différents types de chiens de prairie

Il existe cinq espèces différentes de chiens de prairie, notamment les chiens à queue noire (udovicianus), à queue blanche (leucurus), mexicain (mexicanus), Gunnison (gunnisoni) et l'Utah (parvidens).

Sont-ils vraiment des chiens?

Les chiens de prairie ne sont pas vraiment des chiens, mais sont un type de rongeur ou d'écureuil terrestre. Ils ont obtenu le nom de «chien» du bruit d'aboiement de chien qu'ils produisent.



Où vivent-ils?

Ils vivent principalement dans la partie centrale des États-Unis dans les grandes plaines. Ils vivent dans des régions qui ont une large gamme de températures allant de très froides à extrêmement chaudes.

Chiens de prairie à l
Terrier de chien de prairie
Les chiens de prairie sont peut-être plus connus pour les terriers qu'ils fabriquent. Ils construisent de grands terriers sous le sol avec de nombreuses entrées. Leurs terriers mesurent généralement de 6 à 10 pieds de profondeur et sont constitués de longs tunnels et de chambres. Certaines chambres ont des utilisations spécifiques telles que des chambres de nurserie pour les jeunes chiens de prairie, des chambres nocturnes, des chambres pour l'hiver et des endroits pour écouter les prédateurs.

Villes de chiens de prairie

Les chiens de prairie vivent dans une société sociale complexe. Le plus petit groupe est un groupe familial appelé «coterie» ou «clan». Les groupes familiaux se composent généralement d'un homme, de quelques femmes et de leur progéniture. Chaque coterie couvre généralement une superficie d'environ un acre et aura un terrier avec 60 à 70 entrées. Plusieurs groupes familiaux peuvent constituer une ville de chiens de prairie. Certaines villes de chiens de prairie ont des dizaines de milliers de chiens de prairie et couvrent des kilomètres et des kilomètres de terres. Les grandes villes peuvent avoir une division entre la ville et la coterie appelée quartier. Un quartier est composé de plusieurs coteries.

Que mangent les chiens de prairie?

Les chiens de prairie sont omnivores, c'est-à-dire qu'ils mangent des plantes. Ils mangent des racines, des graines, des herbes et des plantes à feuilles.

Défendre leurs maisons

Les chiens de prairie ont plusieurs façons de défendre leur maison contre les prédateurs. D'abord, ils nettoient une grande partie du paysage des plantes hautes et font des clairières pour voir les prédateurs s'approcher. Ils font également de grands monticules à certaines des entrées de leurs terriers afin de pouvoir rechercher des prédateurs d'un point de vue plus élevé. Ensuite, ils postent des sentinelles qui surveillent les prédateurs. S'ils voient un danger, ils aboient rapidement et tous les chiens de prairie à proximité se précipitent pour se mettre en sécurité dans leurs terriers.

Les prédateurs typiques comprennent faucons , coyotes, blaireaux, serpents et aigles .

Sont-ils en danger?

On estime qu'il y a un peu plus de 100 ans, environ 5 milliards de chiens de prairie vivaient dans les Grandes Plaines. C'est beaucoup de chiens de prairie! Cependant, leur population a considérablement diminué et environ 98% de la population de chiens de prairie a disparu. Cette baisse est principalement due au fait que les agriculteurs et les éleveurs considèrent l'animal comme un ravageur qui détruit leurs cultures et la nourriture de leur bétail. En conséquence, les éleveurs éliminent activement les chiens de prairie depuis des décennies.

L'Utah et le chien de prairie mexicain sont officiellement classés comme les espèces menacées . Cependant, la forte baisse de la population de toutes les espèces préoccupe beaucoup de nombreux scientifiques.

Une espèce importante

Aujourd'hui, de nombreux scientifiques affirment que les chiens de prairie sont une partie importante de la l'écosystème et le biome des prairies . Ils sont considérés comme une «espèce clé de voûte». Les chiens de prairie fournissent de la nourriture à un certain nombre de prédateurs, aident à aérer le sol avec leurs terriers et fertilisent le sol avec leurs excréments.

Faits amusants sur le chien de prairie
  • Certains scientifiques pensent que l'aboiement d'avertissement du chien de prairie est différent pour différents prédateurs. En effet, ils réagiront différemment à l'écorce si le prédateur est un faucon et s'il s'agit d'un humain ou d'un coyote.
  • Il y avait une ville de chiens de prairie à Texas on estime qu'il contenait plus de 400 millions de chiens de prairie.
  • De nombreux autres animaux utilisent les terriers des chiens de prairie pour y vivre. Il s'agit notamment des blaireaux, des lapins, des serpents et des belettes.
  • La durée de vie typique d'un chien de prairie est de trois à quatre ans.
  • Ils restent la plupart du temps dans leurs terriers pendant l'hiver, vivant de la graisse qu'ils ont accumulée pendant l'été. Les chiens de prairie à queue blanche hibernent souvent jusqu'à 6 mois par année.
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