Découvrez ce mammifère marin ludique.

Dolphin Pod ou groupe de dauphins

Les dauphins sont parmi les animaux les plus ludiques et les plus intelligents de notre planète. Même si les dauphins passent leur vie dans l'eau, ils ne sont pas des poissons, mais des mammifères. Les dauphins ne peuvent pas respirer l'eau comme les poissons, mais doivent remonter à la surface pour respirer de l'air. Il existe de nombreux types de dauphins. Les plus célèbres sont peut-être le grand dauphin et l'épaulard (c'est vrai que l'orque, ou épaulard, fait partie de la famille des dauphins).

Comment vivent les dauphins?

Les dauphins sont des animaux très sociables. De nombreux dauphins voyagent en groupes appelés pods. Certains dauphins, comme les épaulards, vivent dans des groupes de 5 à 30 membres pendant toute leur vie. Chaque pod se comporte différemment. Certains pods migrent et voyagent à travers le monde, tandis que d'autres ont un territoire spécifique. Parfois, les gousses peuvent se regrouper pour former des gousses géantes pouvant atteindre 1000 dauphins ou plus. Les bébés dauphins sont appelés veaux. Les mâles sont appelés taureaux et les femelles sont appelées vaches.

Quelle est leur taille?

Le plus grand dauphin est l'épaulard qui atteint jusqu'à 23 pieds de long et peut peser plus de 4 tonnes. Le plus petit dauphin est le dauphin de Heaviside qui atteint un peu plus de 3 pieds de long et pèse environ 90 livres. Les dauphins ont un long museau qui contient généralement environ 100 dents. Ils ont également un évent sur le dessus de la tête qu'ils utilisent pour respirer.

Que mangent les dauphins?



Pour la plupart, les dauphins mangent d'autres poissons plus petits, mais ils ne se limitent pas aux poissons. Ils mangent également des calmars et certains dauphins, comme les épaulards, mangent souvent de petits mammifères marins comme les phoques et les manchots. Les dauphins chassent souvent ensemble, élevant les poissons en groupes emballés ou dans des criques où ils peuvent être facilement capturés. Certains dauphins partageront leur nourriture avec les jeunes ou laisseront les jeunes attraper des proies blessées pour s'entraîner. Ils ne mâchent pas leur nourriture, ils l'avalent en entier. Les dauphins obtiennent l'eau dont ils ont besoin des animaux qu'ils mangent, plutôt que de boire l'eau de l'océan.

Qu'est-ce que les dauphins aiment faire?

Les dauphins communiquent par des gazouillis et des sifflets. On en sait peu sur leur communication. Ils aiment sauter, jouer et faire des pirouettes acrobatiques dans les airs. Ils sont connus pour surfer sur les vagues près de la plage ou suivre le sillage des navires. Les dauphins sont également très aptes à s'entraîner, comme le montrent les spectacles qu'ils organisent dans des parcs océaniques comme Sea World.

Grand dauphin

Dans quelle mesure les dauphins peuvent-ils voir et entendre?

Les dauphins ont une vue et une audition excellentes. Sous l'eau, ils utilisent l'écholocation. L'écholocalisation est un peu comme un sonar où les dauphins émettent un son puis écoutent l'écho. Leur ouïe est si sensible à ces échos qu'ils peuvent presque «voir» des objets dans l'eau en les entendant. Cela permet aux dauphins de localiser la nourriture dans une eau trouble ou sombre.

Comment les dauphins dorment-ils?

Les dauphins doivent dormir, alors comment font-ils cela sans se noyer? Les dauphins laissent la moitié de leur cerveau dormir à la fois. Pendant que la moitié dort, l'autre moitié est suffisamment éveillée pour empêcher le dauphin de se noyer. Les dauphins peuvent flotter à la surface en dormant ou nager lentement à la surface de temps en temps pour respirer.

Faits amusants sur les dauphins

  • Les dauphins font partie du même ordre animal, les cétacés, que les baleines.
  • De nombreux dauphins sont protégés par la loi sur la protection des mammifères marins. Le dauphin d'Hector est classé en voie de disparition.
  • Ils sont suffisamment intelligents pour comprendre des commandes complexes.
  • Comme tous les mammifères, les dauphins donnent naissance à des petits vivants et les nourrissent avec du lait.
  • Les dauphins de rivière vivent dans l'eau douce plutôt que dans l'eau salée.
Pour en savoir plus sur les mammifères:

Les mammifères
Chien sauvage d'Afrique
Bison d'Amérique
Chameau de Bactriane
Baleine bleue
dauphins
Éléphants
Panda géant
Girafes
Gorille
Hippopotames
Les chevaux
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Rhinocéros
Hyène tachetée