Découvrez le plus gros animal terrestre.

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Les éléphants sont les plus gros animaux terrestres du monde. L'éléphant d'Afrique se trouve sur le continent africain et l'éléphant indien se trouve en Asie. Les éléphants sont des mammifères aussi bien que des herbivores, ce qui signifie qu'ils ne mangent que des plantes plutôt que de la viande.

Types d'éléphants

Il existe deux principaux types d'éléphants: l'éléphant d'Afrique et l'éléphant indien.
  • Éléphant d'Afrique - L'éléphant d'Afrique est plus gros que l'éléphant indien. Il a aussi de plus grandes oreilles. Les mâles et les femelles ont des défenses. L'éléphant d'Afrique a une peau grise et ridée, un dos balancé et deux pointes au bout de sa trompe qu'il peut utiliser comme des doigts pour ramasser des choses.
  • Éléphant indien - L'éléphant indien ou asiatique est plus petit que l'éléphant d'Afrique et a des oreilles plus petites. Ils ont plus d'un dos bossu et un seul bout en forme de doigt à l'extrémité de leur tronc. De plus, leur peau a tendance à être moins ridée que celle de l'éléphant d'Afrique.

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Quelle est leur taille?

Les éléphants sont des animaux vraiment gigantesques. Ils peuvent atteindre 11 pieds de haut et peser jusqu'à 13 000 livres. Le plus grand éléphant de tous les temps mesurait 13 pieds de haut et pesait 24 000 livres! L'appétit des éléphants est aussi grand que leur taille. Ils peuvent manger jusqu'à 400 livres et boire jusqu'à 30 gallons d'eau chaque jour.

À quoi ressemblent-ils?



Les éléphants ont de nombreuses caractéristiques intéressantes, notamment des oreilles géantes, de longues défenses et un énorme tronc. Les éléphants battent leurs oreilles géantes pour se rafraîchir. Leurs défenses peuvent mesurer jusqu'à 10 pieds de long. Les éléphants utilisent leurs défenses pour creuser ou gratter l'écorce des arbres. Parfois, ils les utilisent pour se battre. Leurs défenses continuent de pousser pendant toute leur vie.

Le coffre

La trompe d'un éléphant est son appendice le plus polyvalent. Les éléphants utilisent leurs longs troncs pour ramasser de la nourriture aussi petite qu'un brin d'herbe, mais aussi pour abattre les branches des arbres pour se procurer de la nourriture. Les éléphants utilisent également leur trompe pour boire, sentir et aspirer de l'eau pour se vaporiser pour un bain.

Sont-ils intelligents?

Les éléphants sont considérés comme très intelligents. Ils ont des structures sociales et des méthodes de communication très sophistiquées. Ils sont également très qualifiés avec les outils et peuvent être formés pour toutes sortes de tâches. Il y a peut-être du vrai dans le dicton selon lequel «un éléphant n'oublie jamais».

Bébé éléphants

Un bébé éléphant s'appelle un veau. Comme tous les mammifères, les bébés se nourrissent du lait de leur mère. Ils sont poilus et mesurent généralement entre deux et trois pieds de haut.

Sont-ils en danger?

En raison de leur taille et de leurs défenses en ivoire prisées, les éléphants sont depuis longtemps un favori des chasseurs de gros gibier. Trop de chasse a entraîné une diminution rapide de la population d'éléphants. Les éléphants sont désormais une espèce protégée dans le monde entier.

Faits amusants sur les éléphants
  • La peau d'un éléphant peut mesurer jusqu'à un pouce d'épaisseur, mais elle est également très sensible.
  • Le plus gros éléphant pesait 24 000 livres et mesurait 13 pieds.
  • Ils peuvent entendre les appels les uns des autres jusqu'à 5 miles de distance.
  • Les éléphants mâles, ou taureaux, vivent seuls une fois devenus adultes. Cependant, les femelles, ou vaches, vivent dans des groupes familiaux serrés dirigés par la femelle la plus âgée, appelée matriarche.
  • Ils ont une mauvaise vue, mais une audition et un odorat excellents.
  • Contrairement à la croyance populaire, les éléphants n'aiment pas vraiment les cacahuètes.
  • Ils jetteront du sable et de la saleté sur le dos pour éviter les coups de soleil.
  • Un éléphant est assez intelligent pour se reconnaître dans un miroir.
Éléphants jouant

Pour en savoir plus sur les mammifères:

Les mammifères
Chien sauvage d'Afrique
Bison d'Amérique
Chameau de Bactriane
Baleine bleue
dauphins
Éléphants
Panda géant
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Gorille
Hippopotames
Les chevaux
Suricate
Ours polaires
Chien de prairie
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Rhinocéros
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