Juan Ponce de Leon pour KIds

Juan Ponce de León

Biographie pour les enfants >> Explorers for Kids
Juan Ponce de León
Auteur: Jacques Reich

  • Occupation: Explorateur
  • Née: c. 1474 à Santervas de Campos, Castille (Espagne)
  • Décédés: Juillet 1521 à La Havane, Cuba
  • Plus connu pour: Explorer la Floride et rechercher la fontaine de jouvence
Biographie:

Jeunesse

Juan Ponce de Leon est né dans le royaume espagnol de Castille vers l'année 1474. Alors qu'il était encore jeune garçon, Juan est allé travailler comme écuyer pour un chevalier nommé Don Pedro Nunez de Guzman. En tant qu'écuyer, il a aidé à prendre soin de l'armure et des chevaux du chevalier. Il a assisté à de Guzman pendant les batailles et était essentiellement un serviteur pour le chevalier.

Au fur et à mesure que Juan grandissait, le chevalier lui a appris à se battre. Il a appris à se battre à cheval et a participé à des batailles. À l'époque, les dirigeants de Espagne (Le roi Ferdinand et la reine Isabelle) voulaient que toute l'Espagne devienne chrétienne. Juan faisait partie de l'armée qui a vaincu les Maures en 1492 pour mettre toute la péninsule ibérique sous contrôle espagnol.



Le nouveau Monde

Une fois la guerre terminée, Ponce de Leon cherchait sa prochaine aventure. Il a rejoint Christophe Colomb lors de son deuxième voyage dans le Nouveau Monde. Juan a fini comme chef militaire sur l'île d'Hispaniola. Après avoir aidé à écraser une rébellion indigène, Juan a été nommé gouverneur d'une partie de l'île et a reçu une grande partie de la terre. Il deviendrait bientôt riche en cultivant la terre et en vendant des produits aux navires rentrant en Espagne.

Porto Rico

En 1506, Ponce de Leon décide de se lancer dans l'exploration. Il est allé sur l'île de Porto Rico où il a découvert de l'or et des terres fertiles. En 1508, il revient avec la bénédiction du roi et établit la première colonie espagnole à Porto Rico. Le roi a rapidement nommé Ponce de Leon comme le premier gouverneur de Porto Rico.

Les Espagnols, sous Ponce de Leon, ont fait travailler pour eux les indigènes locaux (appelés les Tainos) comme esclaves. Ils ont forcé les Tainos à cultiver la terre et à extraire de l'or. Entre le dur traitement des soldats espagnols et les nouvelles maladies (comme la variole) apportées par les colons, au moins 90% des Tainos sont morts.

Floride

Après plusieurs années de politique en Espagne, Ponce de Leon a été remplacé au poste de gouverneur de Porto Rico. Le roi, cependant, voulait récompenser Juan pour son service. Juan a obtenu une expédition pour explorer les îles au nord de Porto Rico. En 1513, Ponce de Leon se dirigea vers le nord avec 200 hommes et trois navires (Santiago,San Cristobal,Santa Maria de la Consolacion).

Le 2 avril 1513, Juan a repéré la terre. Il pensait que c'était une autre île, mais elle était vraiment grande. Parce que la terre était belle et qu'il a découvert la terre autour de Pâques (qui s'appelait Pascua Florida, signifiant le Festival des fleurs), il a appelé la terre «La Florida».

L'expédition a continué à explorer et à cartographier la côte de Floride . Ils ont découvert que ce devait être une immense île. Ils ont également constaté que les indigènes étaient assez féroces. À plusieurs reprises, lorsqu'ils ont atterri à terre, ils ont dû se battre pour sauver leur vie.

La fontaine de jouvence

La légende raconte que Ponce de Leon cherchait en Floride la «fontaine de jouvence». Cette fontaine magique était censée rajeunir quiconque en buvait. Cependant, il y a peu de preuves que c'était un objectif réel de l'expédition. La fontaine n'a été mentionnée dans aucun des écrits de Ponce de Leon et n'a été associée à l'expédition qu'après sa mort.

Décès

Après l'expédition, Ponce de Leon est retourné en Espagne pour informer le roi de sa découverte. Il retourna ensuite en Floride en 1521 dans l'espoir d'établir une colonie. Cependant, peu de temps après avoir débarqué en Floride, les colons ont été attaqués par des indigènes locaux. Ponce de Leon a été frappé à la cuisse avec une flèche empoisonnée. Il mourut quelques jours plus tard, après s'être retiré à La Havane, à Cuba.

Faits intéressants sur Juan Ponce de Leon
  • Juan a épousé la fille d'un aubergiste sur Hispaniola nommé Leonora. Ils ont eu trois filles et un fils.
  • Ponce de Leon fut le premier Européen à découvrir le Gulf Stream (un courant puissant dans l'océan Atlantique) lors de son expédition de 1512.
  • La flèche qui a tué Ponce de Leon a été empoisonnée avec la sève du mandarinier.
  • Sa tombe se trouve à la cathédrale de San Juan à Porto Rico.
  • Il a nommé un petit groupe d'îles près des Keys de Floride les «Dry Tortugas» parce qu'ils avaient beaucoup de tortues de mer (tortugas), mais peu d'eau douce.