Bataille d'Antietam

Bataille d'Antietam

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La bataille d'Antietam a eu lieu le 17 septembre 1862 entre l'Union et la Confédération pendant la guerre civile. Il a eu lieu près de Sharpsburg, Maryland . Les forces du Sud étaient dirigées par Général Robert E. Lee et les forces du Nord étaient dirigées par le général George B. McClellan.

Peinture de la bataille d
La bataille d'Antietampar Kurz & Allison Le général Robert E. Lee passe à l'offensive

Jusqu'à la bataille d'Antietam, l'armée confédérée était principalement sur la défensive. Toutes les grandes batailles avaient eu lieu sur le sol méridional. Cependant, après le succès de la deuxième bataille de Bull Run, le général Lee a décidé qu'il était temps de passer à l'offensive.

Le 3 septembre 1862, l'armée confédérée, dirigée par le général Robert E. Lee, entre dans l'État du Maryland. Ils espéraient envahir le nord jusqu'en Pennsylvanie. Le général Lee et Président confédéré Jefferson Davis pensait qu'une invasion réussie convaincrait la France et la Grande-Bretagne de reconnaître officiellement la Confédération en tant que nation.

La bataille



La bataille commença le matin du 17 septembre 1862 lorsque l'armée de l'Union, dirigée par le général Joseph Hooker, attaqua l'armée confédérée sur le flanc gauche. Tout au long de la journée, la bataille se poursuivrait. L'Union attaquerait d'abord, puis les confédérés contre-attaqueraient. Les combats étaient féroces et la journée serait l'une des plus sanglantes de l'histoire américaine.

En dépit d'être largement en infériorité numérique, l'armée confédérée a continué à tenir bon tout au long de la journée. Le général McClellan a été prudent et n'a jamais engagé toute sa force, tandis que Robert E. Lee a engagé toute son armée dans la bataille afin de retenir les soldats de l'Union.

Les combats tout au long de la journée peuvent être décrits en trois grandes phases:
  1. La phase du matin - La première partie de la bataille a eu lieu sur les champs de maïs au nord de la ville alors qu'un groupe de soldats de l'Union connue sous le nom de Brigade de fer a attaqué les confédérés.
  2. La phase de midi - Alors que la bataille se poursuivait, les combats les plus féroces au milieu de la journée se déroulaient sur une route creuse. Tant d'hommes sont morts ici que la route a valu le surnom de «Bloody Lane».
  3. La phase de l'après-midi - Dans l'après-midi, les combats se sont déplacés vers le sud. Le général de l'Union Ambrose Burnside et ses hommes ont chargé sur un pont qui deviendrait connu dans l'histoire sous le nom de «Burnside's Bridge».
Retraites Lee

Le jour suivant, Lee a continué à faire escarmouche avec les forces de McClellan. Cependant, il commença également à battre en retraite et à la tombée de la nuit du 18, l'armée confédérée quittait le Maryland, se repliant en Virginie.

Résultats

D'un point de vue militaire, aucun des deux camps n'a remporté la bataille d'Antietam. Le Nord, cependant, a revendiqué la victoire lorsque l'armée de Lee a été forcée de se retirer du Maryland et du sol de l'Union. En outre, la Grande-Bretagne et la France ont continué à ne pas reconnaître la Confédération en tant que nation légale. Dans le même temps, Abraham Lincoln était déçu que le général McClellan n'ait pas poursuivi l'armée confédérée lorsqu'elle était blessée et battait en retraite. Une action plus décisive de McClellan a peut-être mis fin à la guerre civile beaucoup plus tôt.

Proclamation d'émancipation

L'un des résultats les plus importants de la bataille a été qu'Abraham Lincoln a décidé d'utiliser la victoire comme une occasion d'annoncer la Proclamation d'émancipation . Ce document promettait la liberté des esclaves dans le Sud une fois que l'Union reprenait le contrôle.

Faits sur la bataille d'Antietam
  • L'Union comptait environ 87 000 soldats, tandis que les confédérés n'en avaient que 38 000. Environ 3 500 soldats ont été tués et 17 000 blessés.
  • La bataille a été nommée par l'Union d'après la crique voisine appelée Antietam. Cela s'appelait la bataille de Sharpsburg par le sud.
  • Deux soldats de l'Union avaient trouvé une copie des plans de bataille de Lee avant la bataille. Cependant, le général McClellan s'est déplacé lentement sur les nouvelles et n'a jamais vraiment profité de la connaissance.
  • Président William McKinley combattu pour l'Union à la bataille d'Antietam. Il était sergent à l'époque.
  • La célèbre infirmière Clara Barton était présente à la bataille pour soigner les soldats blessés.