Ancien Empire

Ancien Empire

Histoire >> L'Egypte ancienne

L '«Ancien Empire» est une période de temps au cours de l'histoire de l'Égypte ancienne. Il a duré de 2575 avant JC à 2150 avant JC. Au cours de ces 400 ans, l'Égypte a eu un gouvernement central fort et une économie prospère. L'Ancien Empire est surtout connu à l'époque où de nombreuses pyramides ont été construites.

Quelles dynasties existaient sous l'Ancien Empire?

L'Ancien Empire s'étendait sur quatre dynasties majeures de la troisième dynastie à la sixième dynastie. La période a atteint son apogée au cours de la quatrième dynastie lorsque de puissants pharaons tels que Sneferu et Khufu ont régné. Parfois, les septième et huitième dynasties font partie de l'Ancien Empire.
Pyramide de Djoser
Photo par Max Gattringer

L'Ascension de l'Ancien Empire



La période précédant l'Ancien Empire est appelée la période dynastique précoce. Même si l'Égypte était devenue un pays sous la première dynastie, c'est sous le règne du pharaon Djoser, fondateur de la troisième dynastie, que le gouvernement central s'est organisé et fort.

Gouvernement

Sous le règne du pharaon Djoser, la terre d'Égypte était divisée en «nomes» (comme les États). Chaque nome avait un gouverneur (appelé «nomarque») qui faisait rapport au pharaon. L'Egypte est devenue assez riche pour construire la première pyramide égyptienne, la pyramide de Djoser.

Le pharaon était à la fois le chef du gouvernement et de la religion d'État. Il était considéré comme un dieu. Au-dessous du pharaon se trouvait le vizir qui dirigeait de nombreuses tâches quotidiennes du gouvernement. Seules les familles les plus puissantes ont reçu une éducation et ont appris à lire et à écrire. Ces personnes sont devenues les hauts fonctionnaires du gouvernement, les prêtres, les généraux de l'armée et les scribes.

Pyramides

La période de l'Ancien Empire est surtout connue pour la construction de pyramides. Cela comprend la première pyramide, la pyramide de Djoser, et la plus grande pyramide, la Grande pyramide de Gizeh . Le sommet de l'Ancienne Période était au cours de la Quatrième Dynastie lorsque des pharaons tels que Sneferu et Khufu régnaient. La quatrième dynastie a construit le complexe de Gizeh comprenant plusieurs grandes pyramides et le Grand Sphinx .

Chute de l'Ancien Empire

Le gouvernement central a commencé à s'affaiblir pendant la sixième dynastie. Les gouverneurs (nomarques) sont devenus très puissants et ont commencé à ignorer le règne du pharaon. Dans le même temps, le pays a souffert de la sécheresse et de la famine. Finalement, le gouvernement central s'est effondré et l'Égypte s'est divisée en plusieurs États indépendants.

Première période intermédiaire

La période après l'Ancien Empire est appelée la première période intermédiaire. Cette période a duré environ 150 ans. C'était une période de guerre civile et de chaos.

Faits intéressants sur l'Ancien Empire d'Égypte
  • Le pharaon Pepi II, qui a régné vers la fin de l'Ancien Empire, a été pharaon pendant environ 90 ans.
  • La capitale de l'Égypte pendant l'Ancien Empire était Memphis.
  • L'art a prospéré pendant la période ancienne. De nombreux styles et images créés pendant l'Ancien Empire ont été imités pendant les 3000 années suivantes.
  • L'Ancien Empire est parfois appelé «l'âge des pyramides».
  • L'Égypte a établi un commerce avec de nombreuses civilisations étrangères au cours de cette période. Ils ont construit des navires de commerce pour parcourir la mer Rouge et la Méditerranée.
  • Une grande partie de ce que nous savons de l'Ancien Empire provient des tombes, des pyramides et des temples. Les villes où les gens vivaient étaient en grande partie faites de boue et ont depuis longtemps été détruites.
  • Certains historiens disent que l'Ancien Empire a continué jusqu'à la fin de la huitième dynastie lorsque la capitale s'est éloignée de Memphis.