Comment ils s'éteignent

Cuvier
La Gazelle de Cuvier est en danger

Les espèces d'animaux ou d'organismes sont considérées comme éteintes lorsqu'elles ne sont plus vivantes. Les animaux classés comme «en danger» risquent de s'éteindre.

Certains animaux sont considérés comme éteints à l'état sauvage. Cela signifie que les seuls membres survivants de l'espèce vivent en captivité, comme dans un zoo.

Les animaux s'éteignent pour diverses raisons. Aujourd'hui, de nombreux animaux sont en voie de disparition ou ont disparu en raison de l'influence des humains. Certaines des façons dont les animaux s'éteignent sont décrites ci-dessous.

Forces naturelles

Au cours de l'histoire, de nombreuses espèces ont disparu. Cela fait partie du processus naturel. Les espèces peuvent s'éteindre en raison des changements climatiques (c'est-à-dire de la période glaciaire), de la concurrence avec d'autres espèces, d'un approvisionnement alimentaire réduit ou de combinaisons de tous ces éléments.

La plupart des extinctions naturelles sont des événements isolés qui se produisent sur une période assez longue. Certains, cependant, sont des événements majeurs qui peuvent provoquer des extinctions massives et se produire rapidement. Peut-être le plus célèbre d'entre eux était l'extinction de la dinosaures , qui peut être dû à une grosse météorite frappant la Terre.



Interaction humaine

Aujourd'hui, de nombreux défenseurs de l'environnement sont préoccupés par l'interaction humaine qui entraîne l'extinction des espèces. C'est parce que l'interaction humaine a augmenté le taux d'extinctions au-delà de ce qui devrait normalement se produire dans la nature. Plus d'extinctions réduit la biodiversité de la planète et peut avoir des effets néfastes sur toute vie sur Terre.

Chasse

De nombreuses espèces ont été chassées jusqu'à l'extinction ou au point où elles sont en danger critique d'extinction. Un exemple de ceci est le Bison d'Amérique . Il y avait des millions de bisons dans les grandes plaines d'Amérique du Nord jusqu'à l'arrivée des Européens. La chasse était si intense qu'il n'en restait plus que quelques centaines au moment où les animaux ont été protégés. Heureusement, ils ont survécu dans des fermes et des ranchs et ne sont plus en danger.

Les espèces qui ne vivent que sur les îles peuvent également être facilement chassées jusqu'à l'extinction. Même l'arrivée d'une petite tribu peut éliminer rapidement une espèce insulaire.

Fourrures, peaux, plumes, cornes

Outre la nourriture, les animaux sont souvent chassés pour des parties du corps spécifiques comme leur fourrure, leurs plumes ou leurs cornes. Parfois, ces animaux sont les principaux prédateurs et, par conséquent, n'ont pas une grande population au départ. Ces espèces peuvent être rapidement chassées jusqu'à l'extinction.

En Afrique, le l'éléphant a été fortement chassé pour ses cornes d'ivoire prisées. La population est passée de plusieurs millions à quelques centaines de milliers. Aujourd'hui, l'éléphant est protégé, mais la population continue de baisser dans certaines zones à cause des braconniers.

Un autre exemple est le tigre en Chine. Le tigre a été presque chassé jusqu'à l'extinction à la fois pour sa précieuse fourrure ainsi que pour ses os, qui étaient traditionnellement utilisés pour la médecine. Aujourd'hui, elle reste classée comme espèce en voie de disparition.

La panthère Floida en voie de disparition
La panthère de Floride est en danger

La perte d'habitat

L'une des principales menaces qui pèsent aujourd'hui sur les animaux est la perte d'habitat. Cela vient de l'expansion des humains, en particulier de l'agriculture. Alors que de vastes zones de terres sont cultivées pour produire de la nourriture, les habitats naturels sont détruits. Cela peut détruire de nombreux cycles de vie nécessaires pour que les organismes survivent et pour biomes à prospérer.

la pollution

La pollution humaine peut également tuer une espèce. Cela est particulièrement vrai dans les biomes d'eau douce tels que les rivières et les lacs. Les eaux usées et les eaux de ruissellement des usines industrielles peuvent empoisonner l'eau. Lorsqu'une espèce est affectée, d'autres espèces peuvent également mourir, provoquant une réaction en chaîne lorsque l'équilibre de l'écosystème est détruit.

Espèces introduites

Lorsqu'une nouvelle espèce de plante ou d'animal est introduite dans un écosystème, elle peut devenir envahissante, prenant rapidement le dessus et tuant d'autres espèces. Il peut également détruire une partie importante de la chaîne alimentaire, faisant souffrir de nombreuses autres espèces.

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