Volcans


Un volcan est une ouverture dans la croûte terrestre où la roche liquide chaude des profondeurs de la Terre, appelée magma, éclate à la surface.

Magma et lave

Lorsque la roche sous la surface de la Terre devient très chaude, elle devient fondue ou liquide. Bien qu'il soit encore sous la surface, il s'appelle magma. Une fois que le magma fait irruption à la surface à travers un volcan, on l'appelle lave. Plus la lave est chaude et fine, plus elle coulera loin. La lave peut être très chaude, parfois aussi chaude que 1000 degrés C.

Finalement, la lave à la surface cessera de couler et se refroidira et durcira en roches. Les roches formées par le refroidissement de la lave sont appelées roches ignées. Quelques exemples de roches ignées comprennent le basalte et le granite.

Activité

Un volcan peut être actif, dormant ou éteint. Un volcan actif est un volcan qui a récemment éclaté ou qui est actuellement en éruption. Un volcan endormi est un volcan qui n'a pas éclaté depuis longtemps, mais qui a le potentiel de continuer à éclater. Un volcan éteint est un volcan qui, selon les scientifiques, n'entrera plus jamais en éruption.




Éruption volcanique avec nuage de cendres géant

Volcans explosifs

Certains types de volcans suintent simplement de la lave au fil du temps. C'est généralement lorsque la lave est mince. D'autres volcans ont une lave plus épaisse qui peut boucher l'évent du volcan. Lorsque cela se produit, la pression peut s'accumuler sur une longue période de temps. Lorsque la pression devient suffisamment élevée, le volcan peut éclater avec une énorme explosion. D'énormes quantités de lave et de cendres peuvent jaillir du volcan.

Types de volcans

Nous considérons généralement les volcans comme de hautes montagnes en forme de cône, mais il existe différents types de volcans:

Cônes de cendres - Ce sont des volcans formés de particules et de gouttes de lave éjectées d'un seul évent au sommet. Ils ne dépassent généralement pas environ 1000 pieds.

Volcans composites - Ces volcans ont également la forme d'un cône, mais sont formés de couches de lave pendant de nombreuses années. Ils peuvent devenir d'énormes montagnes de plus de 8 000 pieds de haut à partir de leur base.

Bouclier des volcans - Ils se forment à partir de larges couches minces de lave qui ont finalement la forme d'un bouclier.

Dômes de lave - Ces volcans sont formés de lave épaisse qui durcit tout autour de l'évent. Ils peuvent parfois se former à l'intérieur d'autres types de volcans.


Nuage de volcan vu depuis un satellite
Faits intéressants sur les volcans
  • Le plus haut volcan que nous connaissons dans le système solaire se trouve sur Mars. Il s'appelle Olympus Mons et mesure 17 miles de haut.
  • Une grande éruption volcanique peut détruire une forêt entière.
  • Le plus grand volcan du monde est le Mauna Loa sur la grande île d'Hawaï. Le plus grand est Mauna Kea qui est juste à côté.
  • Le nuage de cendres des volcans peut être dangereux. Il peut être nocif pour les gens de respirer et difficile pour les avions de voler. Un gros nuage de cendres d'Eyjafjallajokull, un volcan en Islande, a fermé la plupart des aéroports d'Europe pendant plusieurs jours en 2010.
  • Il y a généralement une vingtaine de volcans en éruption dans le monde à un moment donné.