Conditions de travail des enfants

Les conditions de travail

Histoire >> Révolution industrielle

La révolution industrielle a été une période de grands progrès. De grandes usines ont vu le jour, capables de produire en masse des biens à bas prix. Les gens ont afflué de leurs fermes à la campagne vers les villes pour travailler dans des usines, des moulins et des mines. Malgré de tels progrès, la vie n'était pas facile en tant que travailleur pendant la révolution industrielle. Les conditions de travail étaient médiocres et parfois dangereuses.

Longues journées

Contrairement à aujourd'hui, les travailleurs de la révolution industrielle devaient travailler de longues heures ou perdraient leur emploi. De nombreux travailleurs devaient travailler 12 heures par jour, six jours par semaine. Ils n'ont pas eu de congé ni de vacances. S'ils tombaient malades ou étaient blessés au travail et s'absentaient du travail, ils étaient souvent licenciés.

Travail dangereux

Beaucoup d'emplois pendant la révolution industrielle étaient dangereux. Il n'y avait aucune réglementation gouvernementale pour aider à protéger les travailleurs. Les travailleurs doivent parfois travailler en étroite collaboration avec des machines puissantes dépourvues de dispositifs de sécurité. Il n'était pas rare de perdre un doigt ou un membre. Les travailleurs des mines étaient soumis à de minuscules tunnels qui pouvaient facilement s'effondrer et les emprisonner sous terre.



Installations dangereuses

De nombreuses installations où les gens travaillaient n'étaient pas sûres. En général, l'éclairage était mauvais, ce qui le rendait difficile à voir. De nombreuses usines et mines étaient remplies de poussière qui non seulement rendait la respiration difficile, mais pouvait également causer des maladies, y compris le cancer. D'autres endroits présentaient des risques d'incendie dangereux où ils traitaient des produits chimiques inflammables ou des feux d'artifice. La moindre étincelle pourrait déclencher un incendie ou une explosion.

Le travail des enfants

De nombreuses usines utilisaient le travail des enfants dans des conditions dangereuses. Les usines embauchaient des enfants parce qu'ils travaillaient pour de bas salaires. Dans certains cas, ils ont embauché de jeunes enfants parce qu'ils pouvaient se mettre en forme dans des endroits que les adultes ne pouvaient pas. Les enfants étaient soumis aux mêmes longues semaines de travail et aux mêmes conditions déplorables que les adultes. De nombreux enfants ont été tués ou sont tombés malades en travaillant dans des usines.

Conditions de vie

Les conditions de vie dans les villes surpeuplées n'étaient pas meilleures que les conditions de travail. Alors que de plus en plus de personnes se déplaçaient dans les villes, de grands bidonvilles se sont formés. Ces endroits étaient sales et insalubres. Des familles entières vivaient parfois dans un appartement d'une seule pièce. Avec des personnes vivant si près, les maladies se propagent rapidement et il y a peu de soins médicaux pour les aider à se rétablir.

Nouveaux règlements gouvernementaux

À la fin de la révolution industrielle, les travailleurs ont commencé à s'organiser en syndicats afin de lutter pour des conditions de travail meilleures et plus sûres. Le gouvernement s'est également impliqué. De nouvelles réglementations ont été imposées pour raccourcir la semaine de travail et rendre les usines plus sûres. Aujourd'hui, le gouvernement surveille de près les entreprises pour s'assurer que les travailleurs sont en sécurité.

Faits intéressants sur les conditions de travail pendant la révolution industrielle
  • En 1860, l'usine de Pemberton de cinq étages à Lawrence, Massachusetts s'est effondrée, tuant environ 145 travailleurs. Le bâtiment mal construit avait été emballé jusqu'aux étages supérieurs avec de la machinerie lourde.
  • Les usines étaient souvent très chaudes en été et glaciales en hiver.
  • L'une des premières lois du travail adoptées fut la Factory Act de 1819 adoptée en Grande-Bretagne. Il a rendu illégal d'employer des enfants de moins de 9 ans. Cependant, elle était rarement appliquée.
  • Au fur et à mesure que les travailleurs s'organisaient, ils ont commencé à se mettre en grève (et non à travailler) afin d'exiger de meilleures conditions et horaires de travail.
  • Certaines premières lois interdisaient aux travailleurs de se syndiquer.