Sacagawea


>> Amérindiens
  • Occupation: Explorateur, interprète et guide
  • Née: 1788 dans la vallée de la rivière Lemhi, Idaho
  • Décédés: 20 décembre 1812 à Fort Lisa dans le Dakota du Nord (peut-être)
  • Plus connu pour: Agir en tant que guide et interprète pour Lewis et Clark
Biographie:

Sacagawea était une femme Shoshone qui a aidé les explorateurs Lewis et Clark comme interprète et guide dans leur exploration de l'ouest.


Expédition Lewis et Clarkpar Charles Marion Russell
Où Sacagawea a-t-il grandi?

Sacagawea a grandi près des montagnes Rocheuses dans un pays qui est aujourd'hui dans l'état de Idaho . Elle faisait partie de la tribu Shoshone dont son père était le chef. Sa tribu vivait dans des tipis et se déplaçait au cours de l'année pour cueillir de la nourriture et chasser le bison.

Un jour, alors qu'elle avait environ onze ans, la tribu de Sacagawea a été attaquée par une autre tribu appelée Hidatsa. Elle a été capturée et prise comme esclave. Ils l'ont ramenée là où ils vivaient au milieu de ce qui est aujourd'hui le Dakota du Nord.



La vie d'esclave

La vie avec les Hidatsa était différente de celle avec les Shoshone. Les Hidatsa ne se déplaçaient pas autant et cultivaient des cultures telles que la courge, le maïs et les haricots. Sacagawea a travaillé dans les champs pour l'Hidatsa.

Alors qu'elle n'était encore qu'une jeune adolescente, les Hidatsa ont vendu Sacagawea à un trappeur canadien-français nommé Toussaint Charbonneau. Elle est rapidement tombée enceinte de son premier enfant.

Rencontre avec Lewis et Clark

En 1804, une expédition dirigée par les capitaines Meriwether Lewis et William Clark arriva près de l'endroit où vivait Sacagawea. Ils avaient été envoyés par Président Thomas Jefferson pour explorer le Achat en Louisiane et les terres à l'ouest. Ils y construisirent un fort appelé Fort Mandan et y restèrent pour l'hiver.

Lewis et Clark cherchaient des guides pour les aider à traverser les terres à l'ouest. Ils ont embauché Charbonneau et lui ont demandé d'emmener Sacagawea afin qu'elle puisse aider à interpréter quand ils ont atteint le Shoshone.

Commençant

En avril 1805, l'expédition partit. Sacagawea avait donné naissance à un fils cet hiver-là nommé Jean Baptiste. Elle l'a emmené, le portant dans un berceau attaché à son dos. Il n'avait que deux mois.

Dès le début, Sacagawea a pu aider à l'expédition. Elle a montré aux hommes comment collecter des racines comestibles et d'autres plantes en cours de route. Elle a également aidé à sauver des fournitures et des documents importants lorsque son bateau a chaviré dans la rivière. Les hommes ont été impressionnés par son action rapide et ont donné son nom à la rivière.

De retour au Shoshone

À la fin de l'été, l'expédition atteignit le pays des Shoshone. Lewis et Clark ont ​​rencontré le chef local pour échanger des chevaux. Ils ont amené Sacagawea pour interpréter pour eux. À sa grande surprise, le chef était le frère de Sacagawea. Elle était si heureuse d'être à la maison et de revoir son frère. Le frère de Sacagawea a accepté d'échanger contre des chevaux. Il leur a même fourni un guide qui les a aidés à traverser les montagnes Rocheuses.

Sacagawea a continué son voyage. Ça n'a pas été facile. Ils avaient souvent froid et faim et elle devait porter et nourrir un bébé. Avoir Sacagawea lors du voyage a également contribué à maintenir la paix avec le Amérindiens . Quand ils ont vu une femme et un enfant avec le groupe, ils ont su que ce n'était pas un parti de guerre.

L'océan Pacifique

L'expédition atteignit finalement l'océan Pacifique en novembre 1805. Ils furent stupéfaits de voir l'océan. Sacagawea a été particulièrement étonné de la taille des restes d'une baleine échouée qu'ils ont vue sur le rivage de l'océan. Ils sont restés près de l'océan pendant l'hiver avant de commencer le voyage de retour.

Rentrer à la maison

Il a fallu à Sacagawea et à l'expédition la majeure partie du printemps et de l'été suivants pour rentrer chez eux. On ne sait pas grand-chose de sa vie après cela. Certains historiens pensent qu'elle est décédée quelques années plus tard d'une fièvre le 20 décembre 1812. D'autres disent qu'elle est retournée chez elle au Shoshone et a vécu encore soixante-dix ans et est décédée le 9 avril 1884.

Faits intéressants sur Sacagawea
  • Certains historiens disent que Charbonneau a gagné Sacagawea en jouant avec l'Hidatsa.
  • Le capitaine Clark surnommé Sacagawea «Janey» et son fils Jean Baptiste «Pomp» ou «Pompy».
  • Elle a abandonné sa ceinture de perles pour que Lewis et Clark puissent échanger un manteau de fourrure pour le président Jefferson.
  • Quelques années après l'expédition, elle a donné naissance à une fille prénommée Lizette.
  • Les autres orthographes de son nom incluent Sacajawea et Sakakawea.