La vie en tant que soldat de la guerre révolutionnaire

La vie en tant que soldat de la guerre révolutionnaire

Histoire >> la révolution américaine

La milice et l'armée continentale

Il y avait deux principaux groupes de soldats qui ont combattu du côté américain pendant la guerre d'indépendance.

Un groupe était la milice. La milice était composée de citoyens prêts à se battre en cas d'urgence. La plupart des villes et des communautés des colonies avaient une milice pour combattre les groupes de guerre indiens et les bandits. La plupart des hommes âgés de 16 à 65 ans étaient membres de la milice. Ils ne s'entraînaient que quelques fois par an.

L'autre groupe de soldats américains était l'armée continentale. Le Congrès continental a établi l'armée continentale comme la première véritable armée des États-Unis. Ils ont fait de George Washington le commandant. L'armée était composée de volontaires rémunérés qui se sont enrôlés pendant un certain temps. Au début, les enrôlements étaient pour des périodes plus courtes comme six mois. Plus tard dans la guerre, les enrôlements durèrent jusqu'à trois ans. Les soldats de l'armée continentale se sont entraînés et formés comme combattants.

Soldats d
Infanterie, armée continentale


par Ogden, Henry Alexander
Combien de soldats y avait-il?

Pas moins de 150 000 hommes ont combattu dans le cadre de l'armée continentale au cours de la guerre révolutionnaire. Cependant, il n'y en a jamais eu autant qui servaient en même temps. La plus grande armée était à une époque d'environ 17 000 soldats.

Les soldats étaient-ils payés?

Lorsque les soldats se sont inscrits pour une période d'enrôlement, on leur a promis de recevoir une prime à la fin du temps. La prime était soit de l'argent, soit de la terre. Ils recevaient également un salaire mensuel: les soldats gagnaient 6 $, les sergents 8 $ et les capitaines 20 $. Les soldats devaient cependant acheter leurs propres uniformes, équipements et armes avec leur propre argent.

Qui a rejoint l'armée continentale?

Des gens de tous horizons et de toutes les différentes colonies ont rejoint l'armée continentale. Cela comprenait des agriculteurs, des commerçants, des prédicateurs et même des esclaves. Certains esclaves se sont vus offrir la liberté de se battre. De nombreux pauvres considéraient la générosité de la terre comme un moyen de s'améliorer.

Quel âge avaient les soldats?

Les soldats étaient de tous âges, des jeunes garçons aux vieillards. La majorité des soldats, cependant, étaient âgés de 18 à 24 ans. Les jeunes garçons de l'armée travaillaient comme messagers, porteurs d'eau et batteurs.

Médecine et maladie

Pendant la guerre d'indépendance, plus de soldats sont morts de maladie que de combat. Les soldats avaient une mauvaise alimentation, des vêtements usés, des abris humides et vivaient dans des conditions insalubres. Des maladies telles que la variole et le typhus ont tué des milliers de soldats.

Les hôpitaux et la médecine n'étaient pas très bons à cette époque de l'histoire. Un soldat blessé était souvent mieux si on le laissait guérir seul plutôt que d'être soigné par un médecin.

Kit médical pendant la révolution américaine
Ce kit d'amputation a été utilisé par les médecins lors
la guerre révolutionnaire pour enlever les membres blessés
Photo de Ducksters
Et si vous étiez fait prisonnier?

Peut-être que la pire chose qui puisse arriver à un soldat était d'être fait prisonnier. Les Britanniques traitaient terriblement leurs prisonniers. Plus de 8 500 soldats américains sont morts en prison, soit près de la moitié de tous les morts américains pendant la guerre. Les Britanniques ont à peine nourri les prisonniers et les ont gardés dans des conditions dégoûtantes surpeuplées. De nombreux prisonniers étaient détenus dans des bateaux-prisons près de New York. Être envoyé sur l'un de ces navires était pratiquement une condamnation à mort.

Faits intéressants sur la vie de soldat
  • Beaucoup de soldats britanniques étaient des Allemands originaires d'une région d'Allemagne appelée Hesse. Ils s'appelaient Hessians.
  • On pense que de nombreux soldats auraient déserté en raison des mauvaises conditions, à l'exception de la direction du général Washington.
  • De nombreuses épouses, mères et enfants ont suivi l'armée. Ils cousaient des vêtements, cuisinaient des repas, soignaient les malades et lavaient le linge.
  • Beaucoup d'Allemands venus en Amérique pour se battre pour les Britanniques sont restés après la fin de la guerre.