Hernan Cortes

Hernan Cortes

  • Occupation: Conquérant et explorateur
  • Née: 1485 à Medellin, Castille, Espagne
  • Décédés: 2 décembre 1547 à Castilleja de la Cuesta, Castille, Espagne
  • Plus connu pour: À la conquête de l'empire aztèque
Biographie:

Où Hernan Cortes a-t-il grandi?

Hernan Cortes est né à Medellín, Espagne en 1485. Il venait d'une famille assez célèbre et son père était capitaine dans l'armée espagnole. Ses parents voulaient qu'il devienne avocat et l'ont envoyé à l'école pour étudier le droit à l'âge de quatorze ans. Cortes n'était pas intéressé à devenir avocat et est rentré chez lui à l'âge de seize ans.

Cortes a entendu parler des découvertes de Christophe Colomb dans le nouveau monde. Il voulait voyager et découvrir de nouvelles terres. Il voulait aussi faire fortune et renommée.

Portrait d
Hernando Cortespar W. Holl
Aller dans le nouveau monde



Cortes a navigué pour le Nouveau Monde en 1504. Il est arrivé pour la première fois sur l'île d'Hispaniola dans la ville de Saint-Domingue. Il a obtenu un emploi de notaire et au cours des cinq années suivantes, il s'est fait un nom sur l'île.

Conquête de Cuba

En 1511, Cortes rejoint Diego Velazquez pour une expédition à Cuba. Lorsque Velazquez a conquis Cuba, il est devenu gouverneur. Velazquez a aimé Cortes et a aidé Cortes à monter dans le gouvernement. Bientôt, Cortes devint une figure puissante et riche de l'île de Cuba.

Conquête du Mexique

En 1518, Cortes fut chargé d'une expédition sur le continent de Mexique . C'était quelque chose qu'il avait voulu faire pendant de nombreuses années. À la dernière minute, le gouverneur Velazquez craignit que Cortes ne devienne trop puissant et il ordonna à Cortes de ne pas naviguer. Cortes a désobéi à l'ordre et a quand même mis les voiles.

Arrivée au Mexique

Cortes et ses hommes débarquèrent dans la péninsule du Yucatan au Mexique en avril 1519. Il avait 11 navires, environ 500 hommes, quelques chevaux et quelques canons. Il rencontra bientôt une femme indigène nommée Dona Marina. Dona Marina parlait la langue nahuatl des Aztèques et pourrait aider à interpréter pour Cortes.

Cortes a entendu parler de l'or et des trésors des Aztèques. Il voulait les conquérir et emporter leur trésor pour l'Espagne. Il a demandé une réunion avec l'empereur aztèque, Montezuma II, mais a été refusé à plusieurs reprises. Il a alors décidé de marcher vers la capitale aztèque, Tenochtitlan.

Mars à Tenochtitlan

Rassemblant sa petite force de 500 hommes, Cortes a commencé à marcher vers Tenochtitlan, le cœur de l'empire aztèque. En cours de route, il a rencontré d'autres villes et peuples. Il a découvert qu'un certain nombre d'autres tribus n'aimaient pas leurs dirigeants aztèques. Il a fait des alliances avec eux, y compris le puissant peuple de Tlaxcala.

Massacre à Cholula

Cortes arriva ensuite à la ville de Cholula. C'était la deuxième plus grande ville du Mexique et un centre religieux de l'empire aztèque. Lorsque Cortes a découvert que les gens de Cholula avaient l'intention de le tuer dans son sommeil, il a tué environ 3000 nobles, prêtres et guerriers. Il a également incendié une partie de la ville.

Rencontre Montezuma II

Lorsque Cortes arriva à Tenochtitlan le 8 novembre 1519, il fut accueilli par l'empereur aztèque Montezuma II. Bien que Montezuma ne fasse pas confiance à Cortes, il pensait que Cortes pourrait être le dieu Quetzalcoatl sous forme humaine. Montezuma a donné à Cortes et à ses hommes des cadeaux en or. Il pensait que ces cadeaux empêcheraient Cortes de prendre le contrôle de la ville, mais ils ne faisaient que donner envie à Cortes.


Carte de la marche de Cortes pour conquérir les Aztèques (modifiée par les canards)
Montezuma II est tué

Cortes a emmené Montezuma captif dans sa propre ville. Cependant, le gouverneur Velasquez de Cuba a envoyé une autre expédition sous les ordres du conquistador Panfilo de Narvaez pour prendre le commandement de Cortes. Cortes a quitté Tenochtitlan pour combattre Narvaez.

Après avoir pris soin de Narvaez, Cortes est retourné à Tenochtitlan. Il a découvert que ses hommes avaient tué le roi Montezuma. Il a décidé de fuir la ville. Dans la nuit du 30 juin 1520, Cortes et ses hommes s'échappent de la ville. Beaucoup d'entre eux sont morts. La nuit s'appelle La Noche Triste, ou «La nuit triste».

À la conquête des Aztèques

Cortes retourna bientôt à Tenochtitlan avec une grande armée de ses alliés, les Tlaxcala. Il assiégea la ville et finit par conquérir la ville et avec elle l'empire aztèque.

Gouverneur du Mexique

Après avoir conquis les Aztèques, Cortes a renommé la ville de Tenochtitlan en Mexico. La ville est devenue la capitale espagnole du territoire qui s'appelait la Nouvelle-Espagne. Cortes a été nommé gouverneur du pays par le roi Charles Ier d'Espagne.

La vie plus tard

Plus tard dans la vie, Cortes tomba en disgrâce auprès du roi d'Espagne. Il a été contraint de retourner en Espagne pour se défendre. En 1541, il a participé à une expédition infructueuse à Alger où il a failli se noyer lorsque son navire a été coulé. Il mourut le 2 décembre 1547 en Espagne.

Faits intéressants sur Hernan Cortes
  • Bien que la plupart des gens l'appellent aujourd'hui Hernan, il est passé par Hernando ou Fernando de son vivant.
  • Il était le deuxième cousin une fois enlevé au conquistador Francisco Pizarro qui a conquis l'empire Inca au Pérou.
  • Cortes a épousé la belle-sœur du gouverneur Velasquez alors qu'il vivait à Cuba. Il a également eu un enfant avec son interprète Dona Marina.
  • Pendant son séjour au Mexique, il part en expédition dans le nord et découvre la Basse Californie.
  • Le golfe de Californie s'appelait à l'origine la mer de Cortes.