Sir Francis Drake

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Francis Drakepar Jodocus Hondius
  • Occupation: Explorateur, corsaire
  • Née: 1540 ou 1544 à Tavistock, Angleterre
  • Décédés: 27 janvier 1596 à Portobelo, Panama
  • Plus connu pour: Premier Anglais à faire le tour du monde et à vaincre l'Armada espagnole
Biographie:

Où Francis Drake a-t-il grandi?

Francis Drake est né entre 1540 et 1544 à Tavistock, en Angleterre. Son père était ministre de la marine et Francis a grandi près de la mer. Il est allé travailler pour un capitaine de marine à un jeune âge et a trouvé sa maison vivant et travaillant sur un navire. Un jour, il ferait fortune et renommée en mer.

Première expédition

La première expédition de Drake était avec John Hawkins. Il commandait le navire Judith, l'un des six navires qui composaient la flotte. Hawkins a d'abord conduit la flotte en Afrique où ils ont capturé des gens pour les vendre en esclavage. Puis ils ont traversé l'Atlantique vers le Nouveau Monde. Ils ont vendu les esclaves dans un port espagnol, mais ils ont été trahis. Les navires de guerre espagnols ont attaqué la flotte et détruit de nombreux navires. Drake et le Judith ont pu s'échapper, mais il n'a jamais pardonné aux Espagnols.



Corsaire ou pirate?

Après son retour du Nouveau Monde, Drake voulait se venger du Espanol . Il a pris la vie d'un corsaire. En tant que corsaire, il attaquait les navires ennemis de la Grande-Bretagne, principalement les Espagnols, et prenait leur cargaison. Pour les Espagnols, il était considéré comme un pirate. Pour les Anglais, c'était un héros.

Au cours des années suivantes, Drake a attaqué des villes et des navires espagnols en prenant une grande partie de leur or et de leur argent. Il est devenu un homme riche. Reine Elizabeth I nota son succès et lui donna une flotte de navires à emmener en Amérique du Sud et à piller les Espagnols.

Autour du monde

Drake et sa flotte de cinq navires quittèrent l'Angleterre le 15 novembre 1577. Il commanda le plus gros navire, le Pelican, qu'il renommera plus tard le Golden Hind. Ils ont vécu de nombreuses aventures en cours de route. De nombreux marins sont morts de maladie. Drake a même fait décapiter un homme pour avoir mené une mutinerie.

La flotte a traversé l'Atlantique et descendu la côte sud-américaine. Après avoir traversé le détroit de Magellan, ils sont entrés dans l'océan Pacifique et se sont dirigés vers le nord le long de la côte du Pérou, saccageant des villes en cours de route. Ils ont également capturé un navire espagnol nommé Cacafuego. Le navire était plein de trésors. Drake arriverait à la maison très riche!

Finalement, la flotte de Drake était réduite à un seul navire, le Golden Hind. Après trois ans de navigation, le 26 septembre 1580, le navire est rentré chez lui en Angleterre. L'expédition de Drake n'était que la deuxième de l'histoire à faire le tour du monde. Il a également rapporté beaucoup de trésors pour la reine. La reine était fière de Francis, elle l'a fait chevalier et il était maintenant connu sous le nom de Sir Francis Drake.

L'Armada espagnole

En 1588, le roi Philippe II d'Espagne en avait finalement assez de la reine Elizabeth I et de ses corsaires anglais comme Drake. Il a rassemblé une énorme flotte de navires de guerre espagnols appelés l'Armada espagnole et les a envoyés pour écraser les Britanniques et prendre le contrôle de l'Angleterre.

Armada espagnole
On pensait que l'Armada espagnole était invincible (par un inconnu)
La reine Elizabeth avait nommé Sir Francis Drake vice-amiral de la marine anglaise. Ils ont attendu l'arrivée de l'Armada espagnole. Beaucoup pensaient qu'ils avaient peu de chance. Cependant, Drake avait une idée. Au milieu de la nuit, ils ont mis le feu à plusieurs navires anglais vides. Ils les ont envoyés au milieu de la flotte espagnole. Les capitaines de la flotte paniquèrent et se dispersèrent. Puis les Anglais ont bondi.

Un peu plus tard, une énorme tempête a frappé la flotte. De nombreux navires espagnols ont été coulés ou brisés sur les rochers du rivage anglais. Les Anglais ont vaincu les Espagnols et sont maintenant la marine la plus puissante du monde.

Décès

Drake a continué à attaquer les villes espagnoles et les navires au trésor. Il mourut de dysenterie lors d'une expédition dans le Nouveau Monde le 27 janvier 1596.

Faits intéressants sur Sir Francis Drake
  • Il s'est marié deux fois. Sa première épouse était Mary Newman, décédée 12 ans après leur mariage en 1569. Sa deuxième épouse était Elizabeth Sydenham. Ses femmes le voyaient rarement car il passait une grande partie de sa vie en mer. Il n'avait pas d'enfants.
  • L'Espagnol surnommé Drake «El Draque», ce qui signifie «Le Dragon».
  • Le roi d'Espagne a mis une prime sur la tête de Drake de 20 000 ducats. Cela représente environ 7 millions de dollars en argent d'aujourd'hui!
  • Il a été membre du Parlement britannique pendant un certain temps.
  • Il a acheté un grand manoir dans le Devon, en Angleterre, appelé Buckland Abby. Aujourd'hui, il est ouvert aux touristes.