Palais de justice de la bataille de Guilford

Palais de justice de la bataille de Guilford

Histoire >> la révolution américaine

La bataille du palais de justice de Guilford a été une bataille importante de la guerre révolutionnaire. Bien que les Britanniques aient gagné la bataille et aient forcé les Américains à battre en retraite, ils ont perdu tellement de soldats que la bataille a finalement conduit à leur défaite dans la guerre.

Quand et où a-t-il eu lieu?

La bataille a eu lieu le 15 mars 1781 au palais de justice de Guilford à Greensboro, Caroline du Nord . Ce fut l'une des plus grandes batailles du Sud pendant la guerre d'indépendance.

Qui étaient les commandants?

Le commandant général des 4 400 soldats américains était le général Nathanael Greene. Greene avait été récemment nommé commandant de l'armée continentale dans le sud par George Washington.



Le chef des 1 900 soldats britanniques était le général Charles Cornwallis. Cornwallis savait qu'il était largement dépassé par les Américains, mais avait confiance en ses troupes hautement entraînées et expérimentées.

Soldats alignés pour combattre à la bataille
Bataille du palais de justice de Guilford (15 mars 1781)
par H. Charles McBarron Avant la bataille

L'armée américaine sous Nathanael Greene s'était récemment retirée des Britanniques en Virginie. Après avoir rassemblé de nouvelles troupes et du ravitaillement, Greene a décidé de reprendre l'attaque. Il a traversé la frontière en Caroline du Nord et a marché vers les Britanniques sous les ordres du général Cornwallis.

Lorsque Greene est arrivé au palais de justice de Guilford, il a mis en place sa défense. Il savait que les Britanniques allaient bientôt attaquer. Il a utilisé une stratégie défensive similaire à celle utilisée par Daniel Morgan à la bataille de Cowpens. Au fur et à mesure que les Britanniques avançaient, il disposerait de lignes de troupes qui tireraient sur les Britanniques puis se retireraient.

La bataille

Lorsque les Britanniques ont attaqué, ils ont d'abord rencontré une ligne de miliciens inexpérimentés. Ces soldats ont tiré chacun deux coups sur les Britanniques avec leurs mousquets, puis se sont retirés. Au fur et à mesure que les Britanniques avançaient, ils rencontrèrent une deuxième ligne de soldats. Ces soldats ont de nouveau tiré sur les Britanniques puis se sont retirés. Enfin, les Britanniques ont approché la force principale des Américains. Après un court combat, Greene a ordonné aux Américains de battre en retraite.

Résultats

Bien que les Britanniques gagnent la bataille et forcent les Américains à battre en retraite, ils subissent de lourdes pertes. Environ 500 des 1 900 soldats britanniques ont été tués ou blessés. Cornwallis a été forcé de faire marcher son armée affaiblie vers Yorktown, en Virginie, dans l'espoir de gagner de nouvelles troupes. Il finirait par se rendre à Yorktown.

La stratégie globale de Nathanael Greene dans le Sud était celle de l'attrition. Il espérait épuiser les Britanniques un peu à la fois. Il a dit: «Nous nous battons, nous nous faisons battre, nous nous relevons et nous nous battons à nouveau».

Monument à la bataille entouré d
Parc militaire national du palais de justice de Guilford
Source: Service des parcs nationaux Faits intéressants sur le palais de justice de la bataille de Guilford
  • Un membre du Parlement britannique a déclaré à propos de la bataille qu ''Une autre victoire de ce genre ruinerait l'armée britannique'.
  • Le général britannique Cornwallis a eu son cheval abattu sous lui pendant la bataille.
  • De nombreux miliciens américains de première ligne ont continué à courir après avoir tiré leurs coups de feu. Beaucoup d'entre eux, environ 1 000, ne sont jamais revenus du tout dans l'armée.
  • Ce type de victoire des Britanniques (où la bataille est gagnée, mais avec des pertes si lourdes, cela peut coûter la guerre), est appelé une victoire à la Pyrrhus.
  • La bataille n'a duré qu'environ 90 minutes.