Augusta Savage

Augusta Savage



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Augusta Savage
Photo du gouvernement américain

  • Occupation: Artiste
  • Née: 29 février 1892 à Green Cove Springs, Floride
  • Décédés: 27 mars 1962 à New York, New York
  • Oeuvres célébres: Soulevez chaque voix et chantez, Gamin, Réalisation, John Henry
  • Style / période: Harlem Renaissance, Sculpture
Biographie:

Aperçu

Augusta Savage était un sculpteur afro-américain qui a joué un rôle majeur dans la Renaissance de Harlem et s'est battu pour l'égalité des artistes noirs dans les années 1920 et 1930. Elle voulait représenter les Noirs de manière plus neutre et humaine et luttait contre l'art stéréotypé de l'époque.



Enfance et petite vie

Augusta Savage est née à Green Cove Springs, en Floride, le 29 février 1892. Son nom de naissance était Augusta Christine Fells (elle prendrait plus tard le nom de famille «Savage» de son deuxième mari). Elle a grandi dans une famille pauvre et était la septième de quatorze enfants.

Augusta a découvert dans son enfance qu'elle aimait faire de petites sculptures et qu'elle avait un vrai talent pour l'art. Pour réaliser ses sculptures, elle a utilisé de l'argile rouge qu'elle a trouvée dans la région où elle vivait. Son père, un pasteur méthodiste, n'a pas approuvé les sculptures d'Augusta et l'a découragée de poursuivre l'art comme carrière.

Quand Augusta était au lycée, ses professeurs ont reconnu son talent artistique. Ils l'ont encouragée à étudier l'art et à travailler sur ses compétences d'artiste. Lorsque le directeur de l'école l'a embauchée pour donner un cours de modelage d'argile, Augusta a découvert un amour pour enseigner aux autres qui continuerait toute sa vie.

Début de carrière et éducation en art

Le premier véritable succès d'Augusta dans le monde de l'art est venu lorsqu'elle a exposé certaines de ses sculptures à la foire du comté de West Palm Beach. Elle a remporté un prix de 25 $ et un ruban d'honneur pour son travail. Ce succès a stimulé Augusta et lui a donné l'espoir de réussir dans le monde de l'art.

En 1921, Savage déménage à New York pour fréquenter la Cooper Union School of Art. Elle est arrivée à New York avec très peu à son nom, juste une lettre de recommandation et 4,60 $. Cependant, Augusta était une femme forte avec une grande ambition de réussir. Elle a rapidement trouvé un emploi et a commencé à travailler sur ses études.

Harlem Renaissance

Après avoir obtenu son diplôme de Cooper Union, Augusta a vécu dans un petit appartement à New York. Elle travaillait dans une blanchisserie à vapeur pour l'aider à payer ses factures et subvenir aux besoins de sa famille. Elle a également continué à travailler comme artiste indépendante hors de son appartement.

Pendant ce temps à New York, la Harlem Renaissance prenait de l'ampleur. La Harlem Renaissance était un mouvement culturel afro-américain centré sur Harlem, New York. Il célébrait la culture, l'art et la littérature afro-américains. Augusta Savage a contribué à jouer un rôle important dans l'avancement de l'art afro-américain dans une grande partie de la Renaissance de Harlem.

La réputation d'Augusta en tant que sculpteur a grandi au cours des années 1920 en réalisant plusieurs bustes de personnalités, dont W.E.B Dubois, Marcus Garvey et William Pickens, Sr. Elle a également sculpté son œuvre la plus célèbre à cette époque, Gamin. Gamin a obtenu à Augusta une bourse pour étudier l'art à Paris.

Grande Dépression

Savage est revenu à New York de Paris pendant la Grande Dépression . Bien qu'elle ait eu du mal à trouver un travail rémunéré en tant que sculpteur, elle a continué à terminer certains travaux, y compris un buste de l'abolitionniste Frederick Douglas. Augusta a passé une grande partie de son temps à enseigner l'art aux autres au Savage Studio of Arts and Crafts. Elle est devenue un chef de file dans la communauté artistique afro-américaine et a aidé d'autres artistes noirs à obtenir un financement par le biais du WPA Federal Art Project du gouvernement fédéral.

Gamin

Gaminest probablement l'œuvre la plus célèbre de Savage. L'expression du garçon capture en quelque sorte une sagesse qui ne vient que par les difficultés. Gamin est un mot français qui signifie «Street Urchin». Il peut avoir été inspiré par un garçon sans-abri dans la rue ou calqué sur le neveu de Savage.


Gaminpar Augusta Savage
Source: Smithsonian Élevez chaque voix et chantez

Élevez chaque voix et chantez(également appelé «The Harp») a été commandé par l'Exposition universelle de New York de 1939. Il affiche plusieurs chanteurs noirs comme cordes de la harpe. Ils sont alors tenus par la main de Dieu. L'original mesurait 16 pieds de haut et était l'un des objets les plus photographiés de l'Exposition universelle. Il a malheureusement été détruit après la fin de la foire.


Soulevez chaque voix et chantez (la harpe)
par Augusta Savage
Source: Comité de l'Exposition Universelle de 1939 Faits intéressants sur Augusta Savage
  • Une grande partie de son travail était en argile ou en plâtre. Malheureusement, elle n'avait pas les fonds pour les pièces moulées en métal, donc beaucoup de ces œuvres n'ont pas survécu.
  • Elle a été refusée pour un programme artistique d'été parrainé par le gouvernement français parce qu'elle était noire.
  • Elle s'est mariée trois fois et a eu une fille.
  • Elle a passé sa vie plus tard dans une ferme à Saugerties, New York, où elle a enseigné l'art aux enfants, a écrit des histoires pour enfants et a travaillé comme assistante de laboratoire dans un centre de recherche sur le cancer.
  • Pendant son séjour à Paris, elle a exposé son art à deux reprises au prestigieux Salon de Paris.