Alexander Hamilton

Biographie

Peinture de Hamilton debout
Alexander Hamilton, 1805
par John Trumbull
  • Occupation: Avocat, homme politique, premier secrétaire au Trésor
  • Née: 11 janvier 1755 ou 1757 Charlestown, Nevis (aujourd'hui Saint-Kitts-et-Nevis)
  • Décédés: 12 juillet 1804 à Greenwich Village, New York
  • Plus connu pour: L'un des pères fondateurs des États-Unis
Biographie:

Enfance et petite vie

Alexander Hamilton est né sur l'île caribéenne de Nevis. Sa mère et son père ne se sont jamais mariés et son père a quitté la famille alors qu'Alexandre était encore jeune. Quand Alexandre avait environ onze ans, sa mère est décédée le laissant orphelin.

Alexander a finalement trouvé une maison avec le marchand Thomas Stevens. Il a travaillé comme commis dans une société commerciale où il a beaucoup appris sur les affaires. Quand Alexandre avait quinze ans, il a écrit une lettre décrivant un ouragan qui s'était produit sur l'île. Les dirigeants locaux ont été tellement impressionnés par ses écrits qu'ils ont accepté de l'envoyer à New York pour une éducation.

Une fois à New York, Hamilton a fréquenté le King's College où il s'est impliqué dans la politique coloniale. Hamilton rencontrait souvent d'autres patriotes au Liberty Pole du King's College, où ils discutaient des problèmes actuels. Pendant ce temps, Hamilton a également écrit ses premiers écrits politiques dans lesquels il a défendu la cause du patriote.



Peinture de Hamilton pendant la guerre révolutionnaire
Alexander Hamilton en uniforme
de l'artillerie de New York

par Alonzo Chappel Guerre révolutionnaire

La guerre révolutionnaire a interrompu l'éducation de Hamilton au King's College. L'école a été forcée de fermer lorsque l'armée britannique a pris le contrôle de New York. Hamilton a décidé de se battre pour les patriotes. Il a rejoint la milice de New York et a servi comme officier pendant la bataille de White Plains.

Les capacités de Hamilton furent bientôt remarquées par les hauts fonctionnaires et on lui proposa un emploi pour aider le général George Washington. Pendant la majeure partie de la guerre révolutionnaire, Hamilton a servi aux côtés de George Washington. Il a envoyé des lettres et géré les communications tout au long de la guerre, s'impliquant souvent dans la diplomatie et le renseignement.

À la fin de la guerre, Hamilton voulait à nouveau commander une unité de combat. Washington a finalement donné à Hamilton le commandement d'un bataillon d'infanterie légère. Le commandement de Hamilton a joué un rôle clé dans la victoire au siège de Yorktown, qui a conduit à la fin de la guerre révolutionnaire.

Après la guerre

Après la guerre, Hamilton a quitté l'armée et est retourné à New York. Il a étudié seul pendant six mois avant de passer le barreau et de devenir avocat. Il devint également membre du Congrès où il devint de plus en plus frustré par le manque de pouvoir accordé au gouvernement fédéral dans les articles de la Confédération. Après avoir quitté le Congrès en 1783, Hamilton créa son propre cabinet d'avocats, fonda la Bank of New York et contribua à la création du Columbia College.

La Constitution et les documents fédéralistes

En 1787, Hamilton a adhéré à la Convention constitutionnelle. L'objectif de Hamilton était que la Constitution forme un gouvernement fédéral fort. Bien que Hamilton n’ait pas été totalement satisfait du résultat, il a exhorté ses collègues à signer la Constitution.

Afin d'aider les États à comprendre la nécessité de la Constitution et à faire ratifier la Constitution, Hamilton (avec John Jay et James Madison) a écrit une série d'articles intituléeArticles fédéralistes. Ces articles contenaient 85 essais. Chaque essai défendait une section de la Constitution. Hamilton a écrit 51 de ces essais. Les Federalist Papers ont joué un rôle important dans la ratification de la Constitution des États-Unis.

Photo à l
La Convention constitutionnelle a eu lieu
à l'intérieur de l'Independence Hall à Philadelphie

Photo de Ducksters
Secrétaire au Trésor

En 1789, Hamilton a été nommé premier secrétaire au Trésor par le président George Washington. En tant que premier secrétaire au Trésor, Hamilton a aidé à former l'infrastructure financière du gouvernement des États-Unis. Pendant son mandat de secrétaire au Trésor, Hamilton a créé la première banque des États-Unis et élaboré des plans pour la United States Mint. Il a aidé à établir des revenus pour le gouvernement grâce aux taxes d'accise et aux droits de douane. Il a utilisé ces revenus pour aider à rembourser la dette du pays due à la guerre d'indépendance.

Carrière plus tard

Hamilton a démissionné du secrétaire au Trésor en 1795. Il est retourné à New York où il a travaillé dans son cabinet d'avocats. Il a continué à rester des amis proches et un conseiller du président Washington. Quand il semblait que la guerre éclaterait avec la France, Hamilton a pris le poste de général de division dans l'armée. Cependant, il n'a jamais mené l'armée à la guerre, la paix s'établissant avec la France.

Double avec Aaron Burr

Au cours de l'élection de 1804 pour le gouverneur de New York, Hamilton a soutenu Morgan Lewis pour le gouverneur. Morgan Lewis courait contre Aaron Burr, que Hamilton n'aimait pas. Après que Morgan Lewis ait remporté les élections, un journal a rapporté que Hamilton avait dit des choses méchantes à propos d'Aaron Burr. Aaron Burr a exigé des excuses. Hamilton a refusé de s'excuser. Chaque homme a senti que son honneur avait été insulté. Aaron Burr a défié Hamilton en duel.

Les deux hommes se sont rencontrés le 11 juillet 1804. Ils ont combattu le duel avec des pistolets. Chaque homme a tiré. La balle de Hamilton a touché une branche d'arbre quelque part au-dessus de la tête de Burr. Le tir de Burr a frappé Hamilton dans le corps. Hamilton est décédé le lendemain.

Burr et Hamilton prêts à se battre
Duel entre Alexander Hamilton et Aaron Burr.
À partir d'une peinture de J. Mund.
Faits intéressants sur Alexander Hamilton
  • Hamilton a déclaré qu'il était né en 1757 dans ses écrits, mais certains documents pointent vers 1755. Il se peut qu'en tant que jeune, il ait menti sur son âge (en disant 1755) pour paraître plus âgé.
  • Lors de la Convention constitutionnelle, il voulait que le président et les sénateurs élus servent à vie.
  • Il était de coutume pour les duellistes de tirer leurs coups de feu dans le sol et de considérer leur honneur servi. On pense que, pour cette raison, Hamilton a intentionnellement manqué Burr. Cependant, Burr voulait clairement tuer Hamilton.
  • Burr a été inculpé de meurtre, mais ils ont ensuite été abandonnés. Sa carrière politique, cependant, était terminée après le duel.
  • Le visage de Hamilton est actuellement sur le billet de 10 $.
  • On pense que Hamilton n'a jamais possédé d'esclaves et a considéré l'esclavage comme moralement mauvais et contraire aux principes de la guerre révolutionnaire.
  • La comédie musicale populaire de BroadwayHamiltonraconte l'histoire de la vie d'Alexander Hamilton.