Routes commerciales

Routes commerciales

Les routes commerciales de l'Afrique ancienne ont joué un rôle important dans l'économie de nombreux empires africains. Les marchandises d'Afrique occidentale et centrale ont été échangées à travers les routes commerciales vers des endroits lointains comme L'Europe  , les Moyen-Orient et Inde.

Qu'ont-ils échangé?

Les principaux articles échangés étaient l'or et le sel. Les mines d'or de l'Afrique de l'Ouest ont fourni une grande richesse aux empires ouest-africains tels que le Ghana et le Mali. Parmi les autres articles couramment commercialisés, citons l'ivoire, les noix de kola, le tissu, les esclaves, les produits métalliques et les perles.

Principales villes commerçantes

À mesure que le commerce se développait à travers l'Afrique, les grandes villes se sont développées en tant que centres commerciaux. En Afrique de l'Ouest, les principaux centres commerciaux étaient des villes telles que Tombouctou, Gao, Agadez, Sijilmasas et Djenné. Le long de la côte de l'Afrique du Nord, des villes portuaires se sont développées telles que Marrakech, Tunis et Le Caire. La ville portuaire d'Adulis sur la mer Rouge était également un important centre commercial.


Carte du commerce médiéval saharienpar T L Miles


Itinéraires à travers le désert du Sahara

Les principales routes commerciales transportaient les marchandises à travers le Désert du Sahara entre l'Afrique occidentale et centrale et les centres commerciaux portuaires le long de la mer Méditerranée. Une route commerciale importante allait de Tombouctou à travers le Sahara à Sijilmasa. Une fois les marchandises arrivées à Sijilmasa, elles pourraient être déplacées vers de nombreux endroits, y compris les villes portuaires de Marrakech ou de Tunis. D'autres routes commerciales comprenaient Gao à Tunis et Le Caire à Agadez.

Caravanes

Les commerçants déplaçaient leurs marchandises à travers le Sahara en grands groupes appelés caravanes. Chameaux étaient le principal mode de transport et étaient utilisés pour transporter des marchandises et des personnes. Parfois, les esclaves transportaient aussi des marchandises. Les grandes caravanes étaient importantes car elles offraient une protection contre les bandits. Une caravane typique aurait environ 1 000 chameaux et certaines caravanes auraient plus de 10 000 chameaux.

Une caravane de chameaux dans le désert
Caravanepar Unknown Le chameau

Le chameau était la partie la plus importante de la caravane. Sans le chameau, le commerce à travers le Sahara aurait été pratiquement impossible. Les chameaux sont particulièrement adaptés pour survivre pendant de longues périodes sans eau. Ils peuvent également survivre à de grands changements de température corporelle, ce qui leur permet de résister à la chaleur du jour et au froid de la nuit dans le désert.

Histoire

Les chameaux ont été domestiqués pour la première fois par les Berbères d'Afrique du Nord vers 300 CE. Avec l'utilisation des chameaux, des routes commerciales ont commencé à se former entre les villes à travers le désert du Sahara. Le commerce africain a cependant atteint son apogée après la conquête de l'Afrique du Nord par les Arabes. Les commerçants islamiques sont entrés dans la région et ont commencé à vendre de l'or et des esclaves d'Afrique de l'Ouest. Les routes commerciales sont restées une partie importante de l'économie africaine tout au long du Moyen Âge jusqu'aux années 1500.

Faits intéressants sur les routes commerciales de l'Afrique ancienne
  • Avant un voyage à travers le désert, les chameaux étaient engraissés pour se préparer au voyage.
  • La religion de l'Islam s'est répandue dans toute l'Afrique de l'Ouest par le biais de commerçants musulmans.
  • L'islam a contribué à encourager le commerce car il a abaissé les taux de criminalité grâce à la loi islamique et a également fourni une langue commune (l'arabe).
  • Les commerçants musulmans qui vivaient en Afrique de l'Ouest sont devenus connus sous le nom de peuple Dyula et faisaient partie de la riche caste des marchands.
  • Les chameaux ont une double rangée de cils pour protéger leurs yeux du sable et du soleil. Ils peuvent également fermer leurs narines pour empêcher le sable d'entrer.
  • Il a fallu environ 40 jours à la caravane typique pour traverser le désert du Sahara en se déplaçant à environ 3 miles par heure.