Napoléon Bonaparte

Biographie

Napoléon debout avec la main en gilet
Napoléon Bonapartepar Jacques-Louis David
  • Occupation: Empereur de France
  • Née: 15 août 1769 à Ajaccio, Corse, France
  • Décédés: 5 mai 1821 à Sainte-Hélène, Royaume-Uni
  • Plus connu pour: Un commandant militaire brillant, a conquis une grande partie de l'Europe
  • Surnom: Petit caporal
Biographie:

Où Napoléon a-t-il grandi?

Napoléon Bonaparte est né le 15 août 1769 dans la ville d'Ajaccio sur l'île de Corse. Son père était Carlo Buonaparte, un avocat important qui représentait la Corse à la cour du roi de France. Il avait quatre frères et trois sœurs, dont un frère aîné nommé Joseph.

Jeunesse

Issu d'une famille assez riche, Napoléon a pu fréquenter l'école et recevoir une bonne éducation. Il est allé dans une académie militaire en France et formé pour devenir officier dans l'armée. À la mort de son père en 1785, Napoléon est retourné en Corse pour aider à gérer les affaires de la famille.



Pendant son séjour en Corse, Napoléon s'est impliqué avec un révolutionnaire local nommé Pasquale Paoli. Pendant un certain temps, il aida Paoli à lutter contre l'occupation française de la Corse. Cependant, il a ensuite changé de camp et est retourné en France.

Révolution française

Alors que Napoléon était en Corse, la Révolution française a eu lieu à Paris, en France. Le peuple se révolte contre le roi de France et prend le contrôle du pays. La famille royale et de nombreux aristocrates ont été tués.

Au retour de Napoléon, il s'allie à un groupe radical de révolutionnaires appelé les Jacobins. Il reçut un poste de commandant d'artillerie au siège de Toulon en 1793. La ville de Toulon était occupée par les troupes britanniques et la marine britannique contrôlait le port. Napoléon a mis au point une stratégie qui a aidé à vaincre les Britanniques et à les forcer à quitter le port. Son leadership militaire dans la bataille a été reconnu par les chefs de la France et, à l'âge de 24 ans, il a été promu au poste de général de brigade.

Commandant militaire

En 1796, Napoléon reçoit le commandement de l'armée française en Italie. Lorsqu'il est arrivé en Italie, il a trouvé l'armée mal organisée et perdante face aux Autrichiens. Napoléon, cependant, était un homme ambitieux et un général brillant. Il a utilisé une organisation supérieure afin de déplacer rapidement des troupes sur le champ de bataille afin qu'elles soient toujours plus nombreuses que l'ennemi. Il chassa bientôt les Autrichiens d'Italie et devint un héros national.

Devenir dictateur

Après avoir mené une expédition militaire en Égypte, Napoléon revient à Paris en 1799. Le climat politique en France est en train de changer. Le gouvernement actuel, appelé le Directoire, perdait du pouvoir. Avec ses alliés, dont son frère Lucien, Napoléon forma un nouveau gouvernement appelé le consulat. Au départ, il devait y avoir trois consuls à la tête du gouvernement, mais Napoléon s'est donné le titre de premier consul. Ses pouvoirs en tant que Premier Consul en ont fait essentiellement le dictateur de la France.

La France au pouvoir

En tant que dictateur de la France, Napoléon a pu instituer un certain nombre de réformes gouvernementales. L'une de ces réformes était le fameux code napoléonien. Ce code stipulait que les postes gouvernementaux ne seraient pas nommés en fonction de la naissance ou de la religion d'une personne, mais en fonction de ses qualifications et de ses capacités. C'était un grand changement dans le gouvernement français. Avant le Code napoléonien, des postes élevés étaient donnés aux aristocrates par le roi en échange de faveurs. Cela a souvent conduit à des personnes incompétentes à des postes importants.

Napoléon a également contribué à améliorer l'économie française en construisant de nouvelles routes et en encourageant les affaires. Il a rétabli l'Église catholique en tant que religion officielle d'État, mais a en même temps permis la liberté de religion à ceux qui n'étaient pas catholiques. Napoléon a également mis en place des écoles non religieuses, afin que tout le monde puisse recevoir une éducation.

Le pouvoir et le contrôle de Napoléon ont continué de croître avec ses réformes. En 1804, il est couronné premier empereur de France. Lors du couronnement, il n'a pas permis au pape de placer la couronne sur sa tête, mais s'est plutôt couronné.

À la conquête de l'Europe

Au départ, Napoléon a maintenu la paix en Europe, mais bientôt la France a été en guerre avec la Grande-Bretagne, l'Autriche et la Russie. Après avoir perdu une bataille navale contre la Grande-Bretagne à la bataille de Trafalgar, Napoléon a décidé d'attaquer l'Autriche. Il battit fermement les armées autrichienne et russe à la bataille d'Austerlitz en 1805. Au cours des années suivantes, Napoléon élargit l'Empire français. À son apogée en 1811, la France contrôlait une grande partie de l'Europe, de l'Espagne aux frontières de la Russie (sans compter la Grande-Bretagne).

Invasion de la Russie

En 1812, Napoléon fait sa première grande erreur. Il a décidé d'envahir la Russie. Napoléon a fait marcher une énorme armée en Russie. Beaucoup d'entre eux sont morts de faim en cours de route. Après une bataille acharnée avec l'armée russe, Napoléon entre à Moscou. Cependant, il trouva la ville déserte. Bientôt, la ville a été en feu et de nombreuses fournitures ont été brûlées. À l'approche de l'hiver, l'armée de Napoléon est à court de ravitaillement. Il a dû rentrer en France. Au moment de son retour en France, la plupart de ce qui restait de son armée était mort des intempéries ou était mort de faim.

Napoléon à cheval quittant la Russie
Retraite de Napoléon de Moscoupar Adolph Northen
Exil sur l'île d'Elbe

Avec une grande partie de l'armée de Napoléon décimée par l'invasion de la Russie, le reste de l'Europe s'est maintenant retourné contre la France. Malgré quelques victoires remportées, Napoléon avait une armée trop petite et fut bientôt contraint à l'exil sur l'île d'Elbe en 1814.

Retour et Waterloo

Napoléon s'est échappé d'Elbe en 1815. L'armée l'a rapidement soutenu et il a pris le contrôle de Paris pendant une période appelée les Cent Jours. Le reste de l'Europe, cependant, n'accepterait pas un retour de Napoléon. Ils rassemblèrent leurs armées et le rencontrèrent à Waterloo. Napoléon est vaincu à la bataille de Waterloo le 18 juin 1815 et est de nouveau contraint à l'exil. Cette fois sur l'île de Sainte-Hélène.

Napoléon face à la mer
Napoléon en exil à Sainte-Hélène
par Francois-Joseph Sandmann
Décès

Napoléon mourut après six ans d'exil à Sainte-Hélène le 5 mai 1821. Il est probable qu'il mourut d'un cancer de l'estomac. Ses restes ont été transférés en France en 1840 aux Invalides à Paris.

Faits intéressants sur Napoléon
  • Napoléon est célèbre pour être assez petit, probablement 5 pieds 6 pouces de hauteur. Cependant, il aurait été de taille moyenne pendant la période de temps où il a vécu.
  • Aujourd'hui, quand quelqu'un semble surcompenser d'être petit, on dit qu'il a un «complexe Napoléon».
  • Son nom de naissance était Napoleone di Buonaparte. Il a changé le nom pour devenir plus français lorsqu'il a déménagé en France métropolitaine.
  • Il épousa sa première femme, Joséphine, en 1796. Elle devint la première impératrice de France, mais il divorça en 1810 et épousa Marie-Louise d'Autriche.
  • Le célèbre compositeur Beethoven allait dédier sa 3e Symphonie à Napoléon, mais a changé d'avis après que Napoléon se soit couronné empereur.
  • Il a écrit un roman d'amour intitulé Clisson et Eugénie.