Découvrez ces reptiles de l'océan

Tortue imbriquée sur le rivage

Les tortues qui vivent dans le océan sont appelées tortues marines. Différents types de tortues marines peuvent être trouvés dans le monde et dans tous les océans, à l'exception de l'océan Arctique, qui est trop froid. En général, les tortues de mer préfèrent les mers chaudes et restent dans les zones côtières peu profondes comme les lagons et les baies, mais elles se trouvent parfois dans les eaux océaniques plus profondes.

Ce sont des reptiles

Les tortues marines appartiennent à la classe animale des reptiles. Cela signifie qu'ils ont le sang froid, ont la peau squameuse, respirent de l'air et pondent des œufs. Il existe sept types d'espèces de tortues marines. Il s'agit notamment des tortues caouannes, tortues luth, olivier, tortues imbriquées, tortues à dos plat, vertes et tortues de Kemp. Parfois, la tortue de mer Noire est considérée comme une huitième espèce de tortue de mer.

Tortue de mer nageant dans l
Quelle est leur taille?

Les tortues de mer sont de toutes tailles. Le plus gros est la tortue luth qui peut atteindre jusqu'à 6 pieds de long et peser bien plus de 1000 livres! Les plus petits sont les tortues olivâtres et les tortues ridley de Kemp. Ils atteignent environ 2 pieds de long et 100 livres.

Ont-ils une coquille?



Comme les autres tortues, les tortues de mer ont une carapace dure qui fait office d'armure et les protège des prédateurs. La face supérieure de la coquille que nous voyons s'appelle la carapace. Différentes espèces ont des coquilles de formes différentes. Certains sont ovales et certains sont plus en forme de cœur. Les tortues de mer ne se rétractent pas dans leurs coquilles comme certaines tortues.

Les tortues de mer ont des nageoires qui leur permettent de bien nager. Ces nageoires peuvent également aider à les propulser sur terre, mais pas très bien, faisant des tortues de mer des proies faciles pour les prédateurs terrestres. Les nageoires avant sont utilisées pour propulser la tortue dans l'eau tandis que les nageoires arrière sont utilisées pour la direction. Parfois, les nageoires arrière sont utilisées pour creuser des trous où la tortue pond des œufs.

Qu'est ce qu'ils mangent?

Selon l'espèce et l'âge de la tortue, les tortues de mer mangent toutes sortes de nourriture, y compris les herbes de mer, les algues, les crabes, les méduses et les crevettes.

Bébé tortues de mer

Les tortues de mer élevées ont très peu de prédateurs. Cependant, les bébés tortues de mer sont très vulnérables à leur naissance. Les tortues de mer mères pondent beaucoup d'œufs sur la plage dans un trou qu'elles creusent. Puis les mères partent et retournent dans l'océan. Les œufs sont laissés sans défense et deviennent la nourriture de choix pour de nombreux prédateurs. Une fois les œufs éclos, les nouveau-nés se dirigent vers l'eau. Ils sont très vulnérables aux prédateurs pendant cette période.

Faits amusants sur les tortues de mer
  • De nombreuses tortues marines peuvent retenir leur souffle pendant plus de 30 minutes.
  • On sait que les tortues luth plongent à plus de 1000 pieds de profondeur dans l'océan.
  • Les tortues de mer n'ont pas besoin d'un approvisionnement en eau douce. Ils peuvent vivre de l'eau qu'ils tirent de leur nourriture.
  • Les tortues de mer ont parfois l'air de pleurer. Ces larmes proviennent de glandes spéciales qui leur permettent de se débarrasser du sel supplémentaire qu'elles obtiennent en vivant dans les océans d'eau salée.
  • Les tortues les plus rapides sont les tortues luth qui sont connues pour nager à des vitesses de plus de 20 miles par heure.
Une tortue de mer dormant au soleil

Pour en savoir plus sur les reptiles et les amphibiens:

Reptiles
Alligators et crocodiles
Hochet Diamondback de l'Est
Anaconda vert
Iguane vert
Roi cobra
Dragon de Komodo
Tortue de mer

Amphibiens
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Grenouille dorée
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