Bataille de Midway

Bataille de Midway

La bataille de Midway a été l'une des batailles les plus importantes de la Seconde Guerre mondiale. Ce fut le tournant de la guerre dans le Pacifique entre les États-Unis et le Japon. La bataille s'est déroulée sur quatre jours entre le 4 juin et le 7 juin 1942.

Bombes de la bataille de Midway
USS Yorktown frappé
Source: US Navy
Où est Midway?

Midway est une île située au milieu de l'océan Pacifique à mi-chemin entre Asie et Amérique du Nord (d'où le nom «Midway»). Il se trouve à environ 2,500 miles du Japon. En raison de son emplacement, Midway était considérée comme une île stratégique importante pour le Japon pendant la guerre.

Le raid Doolittle

Le 18 avril 1942, les États-Unis lancent leur première attaque contre les îles d'origine japonaises. Ce raid a poussé les Japonais à vouloir repousser la présence américaine dans l'océan Pacifique. Ils ont décidé d'attaquer la base américaine de l'île Midway.



Comment la bataille a-t-elle commencé?

Les Japonais ont formulé un plan pour se faufiler sur les forces américaines. Ils espéraient piéger un certain nombre de porte-avions américains dans une mauvaise situation où ils pourraient les détruire. Cependant, des disjoncteurs américains avaient intercepté un certain nombre de transmissions japonaises. Les Américains connaissaient les plans japonais et préparaient leur propre piège pour les Japonais.

Qui étaient les commandants dans la bataille?

Les Japonais étaient dirigés par l'amiral Yamamoto. C'était le même chef qui avait planifié l'attaque de Pearl Harbor. Les États-Unis étaient dirigés par les amiraux Chester Nimitz, Frank Jack Fletcher et Raymond A. Spruance.

L'attaque japonaise

Le 4 juin 1942, les Japonais lancent un certain nombre d'avions de combat et de bombardiers à partir de quatre porte-avions pour attaquer l'île de Midway. Pendant ce temps, trois porte-avions américains (Enterprise, Hornet et Yorktown) se rapprochaient de la force japonaise.

Naufrage du croiseur japonais Mikuma
Le croiseur japonais Mikuma coule
Source: US Navy
Une réponse surprise

Alors que les Japonais se concentraient sur l'attaque de Midway, les transporteurs américains ont lancé une attaque. La première vague d'avions était des bombardiers torpilleurs. Ces avions volaient à basse altitude et tentaient de larguer des torpilles qui frapperaient le côté des navires pour les couler. Les Japonais ont pu repousser les attaques de torpilles. La plupart des avions d'attaque de torpilles américains ont été abattus et aucune des torpilles n'a atteint sa cible.

Cependant, alors que les canons japonais visaient bas les bombardiers torpilleurs, les bombardiers en piqué américains ont plongé et ont attaqué de haut dans le ciel. Ces bombes ont atteint leur cible et trois des quatre porte-avions japonais ont été coulés.

Les éviers Yorktown

Le Yorktown s'est alors engagé dans la bataille avec le dernier transporteur japonais, le Hiryu. Les deux transporteurs ont pu lancer un certain nombre de bombardiers l'un contre l'autre. En fin de compte, le Yorktown et le Hiryu ont été coulés.

Naufrage de l
Le naufrage de Yorktown
Source: US Navy
Résultats de la bataille

La perte de quatre porte-avions était dévastateur pour les Japonais. Ils ont également perdu un certain nombre d'autres navires, 248 avions et plus de 3 000 marins. Cette bataille a été le tournant de la guerre et la première grande victoire des Alliés dans le Pacifique.

Faits intéressants sur la bataille de Midway
  • Aujourd'hui, l'île Midway est considérée comme un territoire des États-Unis.
  • Les Japonais pensaient que les États-Unis n'avaient que deux transporteurs disponibles. Ils ne savaient pas que le Yorktown avait été réparé.
  • Pendant une grande partie du reste de la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont utilisé l'île Midway comme base d'hydravions et station de ravitaillement pour les sous-marins.