Écriture et technologie

Écriture et technologie

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Quand les Espagnols sont arrivés Mexique , les Aztèques n'avaient pas encore développé de fer ou de bronze. Leurs outils étaient fabriqués à partir d'os, de pierre et d'obsidienne. Ils n'utilisaient pas non plus de bêtes de somme ou de roue. Cependant, malgré leur manque de ces technologies de base, les Aztèques avaient une société assez développée. Ils avaient également leur propre écriture et leur propre technologie.

Langue aztèque

Les Aztèques parlaient la langue nahuatl. Il est encore utilisé aujourd'hui dans certaines régions du Mexique. Certains mots anglais viennent du nahuatl, notamment le coyote, l'avocat, le piment et le chocolat.

Écriture aztèque

Les Aztèques écrivaient en utilisant des symboles appelés glyphes ou pictogrammes. Ils n'avaient pas d'alphabet, mais utilisaient des images pour représenter des événements, des éléments ou des sons. Seuls les prêtres savaient lire et écrire. Ils écrivaient sur de longues feuilles faites de peaux d'animaux ou de fibres végétales. Un livre aztèque s'appelle un codex. La plupart des codex ont été brûlés ou détruits, mais quelques-uns ont survécu et les archéologues ont pu en apprendre beaucoup sur la vie aztèque.



Écriture aztèque
Exemples de quelques glyphes aztèques (artiste inconnu)
Calendrier aztèque

L'un des aspects les plus connus de la technologie aztèque était leur utilisation des calendriers. Les Aztèques utilisaient deux calendriers.

Un calendrier a été utilisé pour suivre les cérémonies et les festivals religieux. Ce calendrier s'appelait le tonalpohualli qui signifie «compte des jours». Il était sacré pour les Aztèques et était très important car il partageait le temps également entre les différents dieux et maintenait l'univers en équilibre. Le calendrier comptait 260 jours. Chaque jour était représenté par une combinaison de 21 signes de jour et de 13 signes de jour.

L'autre calendrier était utilisé pour suivre le temps. Ce calendrier s'appelait Xiuhpohualli ou «année solaire». Il avait 365 jours répartis en 18 mois de 20 jours chacun. Il restait 5 jours considérés comme des jours de malchance.

Tous les 52 ans, les deux calendriers commenceraient le même jour. Les Aztèques avaient peur que le monde se termine ce jour-là. Ils ont effectué la cérémonie du nouveau feu ce jour-là.

Pierre aztèque utilisée comme calendrier
La pierre du calendrier aztèque par Unknown
Agriculture

Les Aztèques utilisaient l'agriculture pour cultiver des aliments tels que le maïs, les haricots et les courges. Une technique innovante qu'ils utilisaient dans les zones marécageuses s'appelait le chinampa. Un chinampa était une île artificielle que les Aztèques avaient construite dans le lac. Ils ont construit de nombreux chinampas et ont utilisé ces îles artificielles pour planter des cultures. Les chinampas fonctionnaient bien pour les cultures car le sol était fertile et les cultures avaient beaucoup d'eau pour pousser.

Aqueducs

Une grande partie de la culture aztèque se baignait au moins une fois par jour. Pour ce faire, ils avaient besoin d'eau fraîche en ville. Dans la capitale de Tenochtitlan, les Aztèques ont construit deux grands aqueducs qui transportaient l'eau douce des sources situées à plus de deux miles et demi.

Médicament

Les Aztèques croyaient que la maladie pouvait provenir de causes naturelles aussi bien que de causes surnaturelles (les dieux). Ils ont utilisé une grande variété d'herbes pour soigner les maladies. L'un des principaux remèdes suggérés par les médecins était les bains de vapeur. Ils pensaient qu'en transpirant, les poisons qui rendaient la personne malade quitteraient leur corps.

Faits intéressants sur l'écriture et la technologie aztèque
  • Les codex aztèques étaient fabriqués à partir d'une longue feuille de papier pliée comme un accordéon. La plupart des codex mesuraient plus de 10 mètres de long.
  • Les fermes de chinampa étaient souvent appelées jardins flottants car elles semblaient flotter au-dessus du lac. Ils étaient construits en rectangles et les fermiers se déplaçaient entre les champs en canoë.
  • Les Aztèques utilisaient des canoës pour le transport et le transport de marchandises sur les voies navigables de la vallée du Mexique.
  • Les médecins aztèques utilisaient des attelles pour aider à soutenir les os cassés pendant leur guérison.
  • Les Aztèques ont fait découvrir au monde deux de nos plats préférés: le maïs soufflé et le chocolat!
  • L'une des innovations que les Aztèques possédaient avant une grande partie du reste du monde était l'éducation obligatoire pour tous. Tout le monde, garçons et filles, riches et pauvres, est tenu par la loi d'aller à l'école.