Forge de la vallée

Forge de la vallée

Histoire >> la révolution américaine

Valley Forge était l'endroit où l'armée continentale américaine a établi son camp pendant l'hiver 1777-1778. C'est ici que les forces américaines sont devenues une véritable unité de combat. Valley Forge est souvent appelée le berceau de l'armée américaine.

Où est Valley Forge?

Valley Forge est situé dans le coin sud-est de Pennsylvanie environ 25 miles au nord-ouest de Philadelphie.

George Washington à Valley Forge sur des chevaux
Washington et Lafayette à Valley Forge
par John Ward Dunsmore Pourquoi ont-ils campé là-bas?



George Washington a choisi de faire le camp d'hiver à Valley Forge pour plusieurs raisons. Tout d'abord, c'était près de Philadelphie où les Britanniques campaient pour l'hiver. Il pouvait garder un œil sur les Britanniques et protéger les habitants de Pennsylvanie. En même temps, il était suffisamment éloigné des Britanniques pour qu'il soit suffisamment averti s'ils décidaient d'attaquer.

Valley Forge était également un bon endroit pour se défendre si l'armée était attaquée. Il y avait des zones élevées à Mount Joy et Mount Misery pour faire des fortifications. Il y avait aussi une rivière, la rivière Schuylkill, qui servait de barrière au nord.

Qui étaient les dirigeants américains?
Baron Friedrich Wilhelm von Steuben
par Charles Willson Apart

C'est à Valley Forge que l'armée continentale est devenue une force de combat entraînée. Il y avait trois dirigeants en particulier qui ont joué un rôle clé dans la construction de l'armée.
  • Général George Washington - George Washington était le commandant en chef de l'armée continentale pendant la Révolution américaine. Son leadership et sa détermination ont joué un grand rôle dans l’accession des États-Unis à l’indépendance de la Grande-Bretagne.
  • Général Friedrich von Steuben - Friedrich von Steuben était un chef militaire né en Prusse qui a servi comme inspecteur général sous Washington. Il a pris la tâche de former l'armée continentale. C'est grâce aux exercices quotidiens de von Steuben, même dans le froid de l'hiver à Valley Forge, que les soldats de l'armée continentale ont appris la tactique et la discipline d'une véritable force de combat.
  • Général Marquis de Lafayette - Le marquis de Lafayette était un chef militaire français qui a rejoint l'état-major de Washington à Valley Forge. Il travaillait sans salaire et ne demandait ni logement ni traitement spéciaux. Lafayette deviendra plus tard un commandant important lors de plusieurs batailles clés.
Les conditions étaient-elles mauvaises?

Les conditions que les soldats ont dû endurer à Valley Forge étaient horribles. Ils ont dû faire face à un temps froid, humide et neigeux. Ils avaient souvent faim, car la nourriture était rare. Beaucoup de soldats n'avaient pas de vêtements chauds ni même de chaussures car leurs chaussures s'étaient usées lors de la longue marche vers la vallée. Il y avait aussi peu de couvertures.

Vivre dans des cabanes en rondins froides, humides et surpeuplées a rendu les choses encore pires parce que cela a permis à la maladie et à la maladie de se propager rapidement dans tout le camp. Des maladies telles que la fièvre typhoïde, la pneumonie et la variole ont coûté la vie à de nombreux soldats. Sur les 10 000 hommes qui ont commencé l'hiver à Valley Forge, environ 2 500 sont morts avant le printemps.

Valley Forge-Washington et Lafayette. Hiver 1777-78
Valley Forge-Washington et Lafayette. Hiver 1777-78par Alonzo Chappel Faits intéressants sur la forge de la vallée
  • Valley Forge a été le premier parc d'État de Pennsylvanie. Aujourd'hui, il est connu sous le nom de parc historique national de Valley Forge.
  • La zone a été nommée d'après une forge de fer située à proximité de Valley Creek.
  • Le général Friedrich von Steuben a écrit le Manuel des exercices de la guerre révolutionnaire qui est devenu le manuel de forage standard utilisé par les forces américaines jusqu'à la guerre de 1812.
  • On pense qu'environ 1/3 seulement des hommes arrivés à Valley Forge avaient des chaussures.
  • Certaines familles de soldats, dont des épouses, des sœurs et des enfants, ont campé près des soldats et les ont aidés à survivre à l'hiver. Ils s'appelaient Camp Followers.
  • Le général von Steuben est arrivé à Valley Forge avec une lettre de recommandation de Benjamin Franklin. Son énergie et sa connaissance de l'entraînement et du forage des hommes ont eu un impact immédiat sur les soldats du camp.
  • Martha Washington est également restée au camp. Elle apportait des paniers de nourriture et des chaussettes aux soldats qui en avaient le plus besoin.