Thomas Paine

Biographie

  • Occupation: Auteur et révolutionnaire
  • Née: 29 janvier 1737 à Thetford, Norfolk, Grande-Bretagne
  • Décédés: 8 juin 1809 à New York
  • Plus connu pour: Père fondateur des États-Unis et auteur de Common Sense
Biographie:

Où Thomas Paine a-t-il grandi?

Thomas Paine est né à Thetford, en Angleterre, le 29 janvier 1737. Son père, Joseph, était un tailleur spécialisé dans les corsets. Sa mère, Frances, venait d'une famille aisée. Thomas a grandi comme un enfant unique. Son seul frère, une sœur, est mort alors qu'elle était encore bébé.

Portrait de Thomas Paine
Thomas Painepar Matthew Pratt
Religion

Les parents de Thomas venaient chacun d'une religion chrétienne différente. Sa mère, Frances, était membre de l'Église anglicane. Son père était un Quaker. Les Quakers étaient méprisés par la plupart de la société anglaise. Ils se sont battus pour les droits de tous les peuples et considéraient tous les êtres humains comme égaux devant Dieu.



Les parents de Thomas se disputaient souvent au sujet de la religion et la religion allait façonner une grande partie de sa vie. Il a écrit certains de ses essais sur le sujet. Certaines personnes disent qu'il était un athée qui ne croyait pas en Dieu, mais il a en fait déclaré à plusieurs reprises qu'il croyait qu'il y avait un Dieu. Les croyances quaker de son père influenceraient également les autres écrits et croyances politiques de Thomas.

Éducation et début de carrière

Thomas a fréquenté la Thetford Grammar School où il a appris à lire et à écrire. À l'âge de treize ans, il est devenu l'apprenti de son père. Ses débuts et sa carrière ont été entachés de déception. Pendant un certain temps, il s'est enfui et est devenu un corsaire, un peu comme un pirate légal. Il a ensuite ouvert sa propre boutique de corsets, mais elle a échoué. Plus tard, il a obtenu un emploi d'agent des douanes, mais il n'a pas tardé à être licencié.

Amérique

Paine était endetté et avait besoin d'un changement dans sa vie. Il a rencontré un Américain nommé Benjamin Franklin à Londres qui lui a dit qu'il devrait déménager en Amérique. En 1774, il vendit sa maison pour rembourser ses dettes et prit un bateau pour Philadelphie.

Thomas a obtenu son premier emploi en Amérique en tant que rédacteur en chef du Pennsylvania Magazine. Il a également commencé à écrire des articles pour le magazine. Beaucoup de ses articles dénonçaient des injustices dans le monde telles que l'esclavage.

Bon sens

Thomas s'est rapidement intéressé à la Révolution américaine qui a commencé en 1775 avec les premiers coups de feu tirés sur le Batailles de Lexington et Concord . Le 10 janvier 1776, il publia la brochure Common Sense.

Common Sense a avancé l'argument selon lequel les colonies devraient rompre avec la domination britannique. Thomas a écrit de telle manière que le lecteur moyen puisse comprendre son argument et serait obligé de prendre une décision. Beaucoup de gens de l'époque étaient encore indécis. Après avoir lu Common Sense, ils sont devenus convaincus que la révolution et l'indépendance de la Grande-Bretagne étaient la meilleure direction pour les colonies.


Brochure sur le bon sens

Common Sense est devenu un best-seller. Il s'est vendu à plus de 100 000 exemplaires en quelques mois seulement. Par son écriture, Thomas Paine avait convaincu de nombreux indécis de devenir patriotes. Pour cette raison, il est parfois appelé le père de la révolution américaine.

Pendant la guerre révolutionnaire

Paine est devenu un assistant du général Nathaniel Green pendant la guerre. Il a également rédigé plusieurs articles de «crise» qui ont été distribués aux troupes américaines afin de les inspirer. Il a ensuite travaillé comme commis à l'Assemblée générale de Pennsylvanie où il a appris que les troupes avaient besoin de nourriture et de fournitures. Il a commencé un effort pour recueillir des fournitures pour les troupes, notamment en demandant France pour l'aide.

Après la guerre révolutionnaire

Après la fin de la guerre révolutionnaire, Paine retourna en Europe et s'impliqua dans la Révolution française. Il a écrit Droits de l'homme à l'appui de la Révolution française. Il a même été emprisonné pendant un certain temps.

Paine est retourné aux États-Unis et est mort à New York en 1809. Il n'était pas populaire à l'époque et seules quelques personnes sont venues à ses funérailles.

Citations célèbres de Thomas Paine

«Le gouvernement, même dans son meilleur état, n'est qu'un mal nécessaire; dans son pire état, intolérable.

'Un conflit plus dur, une victoire plus glorieuse.'

«Dirigez, suivez ou écartez-vous.

«Je préfère la paix. Mais si des ennuis doivent survenir, laissez-les venir à mon époque, afin que mes enfants puissent vivre en paix.

'Ceux qui veulent récolter les bénéfices de cette grande nation doivent supporter la fatigue de la soutenir.'

«Ce sont les temps qui éprouvent les âmes des hommes.

Faits intéressants sur Thomas Paine
  • Il a failli mourir de la fièvre typhoïde lors de son premier voyage en Amérique.
  • Paine était également un inventeur. Il a reçu un brevet pour une conception de pont et a inventé une bougie sans fumée.
  • Il a écrit l'Âge de la raison plus tard dans la vie qui critiquait la religion organisée.
  • Son article intitulé Public Good soutenait que les articles de la Confédération devaient être remplacés par une Constitution qui formait un gouvernement central fort.
  • Les écrits de Paine ont également influencé les futurs Américains tels qu'Abraham Lincoln et Thomas Edison.