Le Grand Canal

Le Grand Canal

Histoire >> La Chine ancienne

Le Grand Canal est une voie navigable artificielle qui s'étend du nord et du sud dans l'est de la Chine. C'est la plus longue voie navigable artificielle au monde.

Combien de temps cela dure-t-il?

Le canal s'étend sur plus de 1 100 miles de la ville de Pékin à la ville de Hangzhou. On l'appelle parfois le canal Beijing-Hangzhou. En plus de relier ces deux grandes villes, le canal relie également les deux principaux fleuves de Chine: le fleuve Jaune et le fleuve Yangtze.


Une écluse du Grand Canalpar William Alexander Pourquoi le Grand Canal a-t-il été construit?

Le canal a été construit afin de transporter facilement le grain des riches terres agricoles du sud de la Chine vers la capitale à Pékin. Cela a également aidé les empereurs à nourrir les soldats gardant les frontières nord.



Premiers canaux

Les anciens Chinois ont construit les premiers canaux pour aider au transport et au commerce. L'une des premières sections était le canal Han Gou construit par Kin Fuchai de Wu vers 480 avant JC. Ce canal s'étendait de la rivière Yangtze à la rivière Huai.

Un autre canal ancien était le canal Hong Gou qui allait du fleuve Jaune au fleuve Bian. Ces anciens canaux sont devenus la base du Grand Canal plus de 1000 ans plus tard.

Construire le Grand Canal

C'est pendant la dynastie Sui que le Grand Canal a été construit. L'empereur Yang des Sui voulait un moyen plus rapide et plus efficace de transporter le grain vers sa capitale à Pékin. Il avait également besoin de ravitailler son armée qui protégeait le nord de la Chine des Mongols. Il a décidé de relier les canaux existants et de les agrandir pour aller de Pékin à Hangzhou.

La construction du canal était un énorme projet. Il a fallu plus de six ans de dur labeur à des millions d'ouvriers. L'empereur Yang était un tyran. Il a forcé des millions d'agriculteurs à travailler sur le canal. Beaucoup d'entre eux sont morts pendant la construction. Cependant, lorsque le canal fut finalement achevé en 609 après JC, la Chine disposait d'une nouvelle voie navigable qui enrichirait le pays pendant des centaines d'années.


Cours moderne du Grand Canal de Chine
par Ian Kiu Améliorations ultérieures

La dynastie Ming a reconstruit une grande partie du canal au début des années 1400. Ils ont creusé le canal plus profond, construit de nouvelles écluses et construit des réservoirs pour réguler l'eau du canal. Le principal objectif du canal restait le transport du grain. Cela a continué tout au long de la dynastie Ming et la majeure partie de l'histoire de la Chine ancienne.

Faits intéressants sur le Grand Canal
  • Les historiens estiment que la section la plus ancienne du canal a été construite vers le 6ème siècle avant JC.
  • Les empereurs parcouraient parfois le Grand Canal pour inspecter les écluses.
  • On estime qu'il a fallu plus de 45 000 ouvriers à plein temps pour entretenir le canal pendant la dynastie Ming.
  • Le canal était également utilisé comme voie de messagerie pour véhiculer d'importants messages gouvernementaux.
  • Dans les années 1400, le gouvernement chinois exploitait plus de 11 000 barges à céréales sur le canal pour transporter la nourriture vers le nord.
  • Le Grand Canal s'est également avéré être une excellente source d'impôts pour le gouvernement chinois.
  • Des parties du canal sont tombées en mauvais état après l'inondation du fleuve Jaune en 1855.
  • L'écluse de la fourrière a été inventée pendant la dynastie Song en 984 après JC pour aider à élever et abaisser le niveau d'eau du canal.