Temples et prêtres

Temples et prêtres

Histoire >> L'Egypte ancienne

Pourquoi ont-ils construit des temples?

Les pharaons d'Egypte ont construit les temples comme maisons pour les dieux égyptiens. À l'intérieur des temples, les prêtres exécutaient des rituels dans l'espoir de gagner la faveur des dieux et de protéger l'Égypte des forces du chaos.

Il y avait deux principaux types de temples construits dans l'Égypte ancienne. Le premier type est appelé un temple Cultus et a été construit pour abriter un ou des dieux spécifiques. Le deuxième type est appelé un temple mortuaire et a été construit pour adorer un pharaon mort.


Peinture en relief d'un prêtre
par Unknown Conception typique



Au fil du temps, les temples de l'Égypte ancienne sont devenus de grands complexes avec de nombreux bâtiments. Au centre du temple se trouvaient les chambres intérieures et le sanctuaire qui abritait une statue du dieu. C'est là que le grand prêtre organisait des rituels et faisait des offrandes au dieu. Seuls les prêtres pouvaient pénétrer dans ces édifices sacrés.

Autour du sanctuaire, d'autres salles plus petites contiendraient des dieux inférieurs et des compagnons du dieu principal du temple. À l'extérieur des chambres intérieures se trouveraient d'autres bâtiments, y compris de grandes salles remplies de colonnes et de cours ouvertes. L'entrée du temple avait souvent de hauts pylônes qui servaient de gardiens aux temples.

Prêtres

Les prêtres et les prêtresses travaillaient dans les temples. Il y avait typiquement un grand prêtre qui était assigné par le pharaon. Le grand prêtre accomplissait les rituels les plus importants et gérait les affaires du temple. Travailler en tant que prêtre était considéré comme un bon travail et était un poste recherché par les Égyptiens riches et puissants.

Les prêtres devaient être purs pour servir les dieux. Ils se lavaient deux fois par jour, se rasaient la tête et ne portaient que les vêtements de lin les plus propres et les peaux de léopard.

Rituels

Les prêtres exécutaient des rituels quotidiens dans les temples. Chaque matin, le grand prêtre entrait dans le sanctuaire et oignait la statue du dieu avec de l'huile et du parfum sacrés. Il mettait ensuite des vêtements de cérémonie et peignait sur la statue. Après cela, il faisait des offrandes de nourriture comme du pain, de la viande et des fruits.

D'autres rituels et offrandes seraient faits tout au long de la journée dans des sanctuaires à l'extérieur du sanctuaire intérieur. Les rituels comprenaient parfois de la musique et des hymnes.

Festivals

Tout au long de l'année, les temples célébraient des événements avec des festivals. De nombreux festivals étaient ouverts à la population locale et pas seulement aux prêtres. Certains des festivals impliquaient de grandes processions où un dieu visitait le temple d'un autre dieu.

Économie

Les plus grands complexes de temples étaient les principaux centres économiques de l'Égypte ancienne. Ils employaient des milliers de travailleurs pour fournir de la nourriture, des bijoux et des vêtements pour les offrandes ainsi que les nombreux prêtres. Les temples possédaient souvent des terres et collectaient des céréales, de l'or, des parfums et d'autres cadeaux de personnes voulant gagner la faveur des dieux.

Faits intéressants sur les temples et les prêtres de l'Égypte ancienne
  • Les colonnes et les piliers des temples étaient souvent conçus sous la forme de plantes sacrées telles que le papyrus et le lotus. On croyait que ces plantes poussaient sur la mythique île de la création.
  • Parfois, les prêtres servaient de juges pour la population locale.
  • Les temples ont grossi au fil du temps au fur et à mesure que de nouveaux pharaons s'y ajoutaient. Certains temples ont commencé comme de petits sanctuaires au début de l'histoire égyptienne et ont fini par devenir de grands complexes à la fin de la période du Nouvel Empire.
  • Le grand prêtre était une personne puissante à la fois dans la société égyptienne et dans le gouvernement.
  • Les surplus de céréales détenus par les temples contribuaient à nourrir la population en période de famine.