Empire Songhaï

Empire Songhaï

Où était situé l'empire Songhaï?

L'Empire Songhaï était situé en Afrique de l'Ouest au sud du désert du Sahara et le long du fleuve Niger. À son apogée, il s'étendait sur plus de 1 000 miles entre l'actuel pays moderne du Niger et l'océan Atlantique. La capitale du Songhaï était la ville de Gao, située dans le Mali moderne sur les rives du fleuve Niger.


Quand l'Empire Songhaï a-t-il régné?

L'Empire Songhaï a duré de 1464 à 1591. Avant les années 1400, les Songhaï étaient sous le règne de l'Empire du Mali.

Comment l'Empire a-t-il commencé?

L'Empire Songhaï est arrivé au pouvoir pour la première fois sous la direction de Sunni Ali. Sunni Ali était un prince des Songhaï. Il était détenu comme prisonnier politique par le chef de l'empire du Mali qui régnait sur les Songhaï. En 1464, Sunni Ali s'est échappé vers la ville de Gao et a pris le contrôle de la ville. De la ville de Gao, il a établi l'empire Songhaï et a commencé à conquérir les régions voisines, y compris les importantes villes commerçantes de Tombouctou et Djenné.



Askia Muhammad

En 1493, Askia Muhammad devint le chef des Songhaï. Il a porté l'empire Songhaï à son apogée et a fondé la dynastie Askia. Askia Muhammad était un musulman pieux. Sous son règne, l'Islam est devenu une partie importante de l'empire. Il a conquis une grande partie des terres environnantes et a pris le contrôle du commerce de l'or et du sel de l'empire du Mali.

Gouvernement

L'Empire Songhaï était divisé en cinq provinces dirigées chacune par un gouverneur. Sous Askia Muhammad, tous les gouverneurs, juges et chefs de ville étaient musulmans. L'empereur avait un pouvoir total, mais il avait aussi des ministres qui dirigeaient pour lui différents aspects de l'empire. Ils ont également conseillé l'empereur sur des questions importantes.

La culture Songhaï

La culture Songhaï est devenue un mélange de croyances traditionnelles ouest-africaines et de religion de l'islam. La vie quotidienne était souvent régie par les traditions et les coutumes locales, mais la loi du pays était basée sur l'islam.

Des esclaves

La traite des esclaves est devenue une partie importante de l'empire Songhaï. Les esclaves ont été utilisés pour aider à transporter des marchandises à travers le désert du Sahara vers le Maroc et le Moyen-Orient. Des esclaves ont également été vendus aux Européens pour travailler en Europe et dans les Amériques. Les esclaves étaient généralement des captifs de guerre capturés lors de raids sur les régions voisines.

Chute de l'empire Songhaï

Au milieu des années 1500, l'empire Songhaï commença à s'affaiblir en raison des conflits internes et de la guerre civile. En 1591, l'armée marocaine envahit et s'empara des villes de Tombouctou et Gao. L'empire s'est effondré et a été divisé en un certain nombre de petits États séparés.

Faits intéressants sur l'empire Songhaï
  • Sunni Ali est devenu un héros légendaire du folklore Songhaï. Il était souvent décrit comme ayant des pouvoirs magiques et était connu sous le nom de Sunni Ali le Grand.
  • Si un prisonnier de guerre s'était déjà converti à l'islam avant d'être capturé, il ne pouvait pas être vendu comme esclave.
  • Un conteur ouest-africain est appelé un griot. L'histoire était souvent transmise de génération en génération par les griots.
  • La ville de Tombouctou est devenue une ville importante de commerce et d'éducation pendant l'empire Songhaï.