Esclavage

Esclavage

Souvent, quand on pense à l'esclavage africain, on pense au Esclaves africains aux États-Unis dans les années 1800. Cependant, l'esclavage était courant dans une grande partie du monde pendant la majeure partie de l'histoire de l'humanité. Cela était également vrai de l'Afrique ancienne où l'esclavage existait dans la plupart des anciens empires et civilisations du continent.

L'esclavage a joué un rôle important dans l'histoire de l'Afrique ancienne. Jusqu'à un tiers des personnes vivant dans de nombreuses sociétés africaines étaient des esclaves. Les esclaves étaient considérés comme la caste la plus basse de la société, mais leurs droits et leurs rôles variaient selon la société dans laquelle ils vivaient.

Peinture d Un marché aux esclaves en Afrique du Nordpar David Roberts Comment les gens sont-ils devenus esclaves?

Une personne pouvait devenir esclave de différentes manières en Afrique ancienne. De nombreux esclaves étaient captifs de guerre. Ces esclaves étaient souvent vendus dans des terres lointaines afin de les empêcher de s'enfuir chez eux. Parfois, les gens sont devenus esclaves pendant un certain temps afin de rembourser leurs dettes ou ils ont été contraints à l'esclavage pour avoir commis un crime. Les enfants nés d'esclaves sont également devenus des esclaves.

Quels emplois avaient les esclaves?

Les esclaves occupaient divers emplois, notamment le travail agricole, les domestiques et le transport de marchandises. Certains esclaves travaillaient dans des conditions difficiles dans les mines de sel d'Afrique du Nord. Ces esclaves avaient une espérance de vie courte. Être envoyé à la mine de sel pour travailler, c'était comme être condamné à mort.



Comment les esclaves étaient-ils traités?

Les esclaves étaient traités différemment selon la société et la région où ils étaient réduits en esclavage. Dans certaines sociétés, les esclaves étaient bien traités. Ils avaient des droits et étaient souvent traités comme des membres de la famille. Dans d'autres sociétés, les esclaves étaient utilisés comme des biens et étaient battus lorsqu'ils ne travaillaient pas assez dur.

La traite des esclaves

À partir de 700 environ de notre ère, la traite des esclaves est devenue une partie importante de l'économie africaine. Il y a eu deux événements majeurs dans l'histoire de la traite des esclaves africains.
  • Commerce des esclaves arabes - Le commerce des esclaves arabes a commencé dans les années 700 de notre ère après que l'Islam eut pris le contrôle d'une grande partie de l'Afrique du Nord. Les esclaves ont été capturés en Afrique centrale puis transportés à travers le Sahara pour être vendus sur les marchés aux esclaves le long de la Méditerranée. Ils ont ensuite été transportés au Moyen-Orient et en Asie. La traite des esclaves arabes est devenue une partie importante de l'économie africaine pendant des centaines d'années.
  • Commerce des esclaves en Europe - Lorsque les Européens sont arrivés en Afrique dans les années 1500, ils ont trouvé une traite des esclaves établie. Un nouveau marché d'esclaves s'est ouvert pour fournir des esclaves pour travailler dans les Amériques. Les marchés commerciaux se sont ouverts le long de la côte ouest de l'Afrique pour servir ce marché. La demande d'esclaves était élevée. Les marchands d'esclaves ont commencé à faire des raids loin à l'intérieur des terres pour capturer des esclaves à vendre aux Européens. Les historiens pensent qu'environ 12 millions d'esclaves ont été vendus à des marchands d'esclaves européens et américains entre 1500 et la fin des années 1800.
Quand l'esclavage a-t-il pris fin en Afrique?

La traite des esclaves a commencé à ralentir au milieu des années 1800. Cependant, l'esclavage et la traite des esclaves faisaient partie de la société et de l'économie africaines depuis plus de 1000 ans. Cela a rendu difficile la fin. L'esclavage s'est poursuivi sous une forme ou une autre jusque dans les années 1930, date à laquelle il a finalement été aboli dans la majeure partie de l'Afrique.

Faits intéressants sur l'esclavage en Afrique ancienne
  • Les esclaves ont été transportés en Amérique dans des conditions horribles emballés ensemble sur des navires négriers. Environ 10% des esclaves sont morts en route pour l'Amérique.
  • Se faire capturer et devenir esclave était une véritable peur pour de nombreux Africains vivant en Afrique de l'Ouest au début des années 1800.
  • Les esclaves étaient une source majeure de richesse pour de nombreux marchands, dirigeants et seigneurs de guerre africains.
  • Un ancien esclave, Mansa Sakura, est devenu empereur de l'empire du Mali dans les années 1200.
  • Dans certaines sociétés africaines, les esclaves pouvaient posséder des biens, y compris leurs propres esclaves.
  • Au fur et à mesure que la traite des esclaves se développait, certaines guerres ont commencé, l'objectif principal étant de capturer des esclaves pour les vendre.