Piste de l'Oregon

Piste de l'Oregon





Le sentier de l'Oregon était un itinéraire important que les gens empruntaient lorsqu'ils migraient vers la partie ouest des États-Unis. Entre 1841 et 1869, des centaines de milliers de personnes ont voyagé vers l'ouest sur le sentier. Beaucoup d'entre eux voyageaient dans de grands wagons utilisant des wagons couverts pour transporter leurs effets personnels.

La route

L'Oregon Trail a commencé à Independence, Missouri et s'est terminé à Oregon City, Oregon. Il s'est étendu sur environ 2000 miles et à travers six états différents, y compris Missouri , Kansas, Nebraska, Wyoming, Idaho et Oregon . En chemin, les voyageurs ont dû traverser toutes sortes de terrains accidentés tels que les montagnes Rocheuses et les montagnes de la Sierra Nevada.


Itinéraire du sentier de l'Oregonpar Unknown


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Wagons couverts

Le véhicule principal utilisé pour transporter les affaires du pionnier était le wagon couvert. Parfois, ces wagons étaient appelés «goélettes des prairies», car ils étaient comme des bateaux traversant les vastes prairies de l'ouest. Les wagons étaient en bois avec du fer autour des roues comme des pneus. Les couvertures étaient en toile de coton ou de lin imperméabilisée. Le wagon couvert typique mesurait environ 10 pieds de long et quatre pieds de large.

La plupart des colons utilisaient des bœufs pour tirer leurs chariots. Les bœufs étaient lents, mais stables. Parfois, des mules étaient également utilisées. Un wagon entièrement chargé pouvait peser jusqu'à 2 500 livres. La plupart du temps, les pionniers marchaient à côté des wagons. Voyager n'était pas si mal avec les chariots sur le terrain plat des Prairies, mais une fois que les colons ont atteint les montagnes Rocheuses, il était très difficile de faire monter et descendre les chariots sur des sentiers escarpés.

Les dangers

Parcourir l'Oregon Trail dans les années 1800 était un voyage dangereux. Cependant, le danger n'était pas Amérindiens comme vous pourriez le penser. En fait, de nombreux documents montrent que les Amérindiens ont aidé de nombreux voyageurs en cours de route. Le vrai danger venait d'une maladie appelée choléra qui a tué de nombreux colons. D'autres dangers comprenaient le mauvais temps et les accidents en essayant de déplacer leurs lourds wagons sur le les montagnes .


Wagon Conestoga sur Oregon Trail
des Archives nationales Fournitures

Les pionniers ont pu apporter très peu avec eux. Lorsqu'ils ont quitté leurs maisons dans l'est, ils ont dû laisser la plupart de leurs biens. Le wagon couvert était principalement rempli de nourriture. Il a fallu plus de 1 000 livres de nourriture pour nourrir une famille de quatre personnes lors du voyage dans l'ouest. Ils ont pris des aliments conservés tels que du collant dur, du café, du bacon, du riz, des haricots et de la farine. Ils ont également pris quelques ustensiles de cuisine de base tels qu'une cafetière, des seaux et une poêle en fer.

Les pionniers n'avaient pas de place pour beaucoup d'articles de fantaisie. Ils n'avaient de place que pour emballer deux ou trois ensembles de vêtements résistants. Ils ont emballé des bougies pour l'éclairage et un fusil pour chasser en cours de route. Les autres articles comprenaient des tentes, de la literie et des outils de base comme une hache et une pelle.

Autres sentiers

Bien que le sentier de l'Oregon ait été le sentier de chariot le plus utilisé, il y avait d'autres sentiers menant à l'ouest. Certains d'entre eux ont bifurqué sur l'Oregon Trail comme le California Trail qui a quitté l'Oregon Trail dans l'Idaho pour se diriger vers le sud en Californie. Il y avait aussi le Mormon Trail qui allait de Council Bluffs, Iowa à Salt Lake City, Utah.

Faits intéressants sur le sentier de l'Oregon
  • En 1849, un guide a été publié décrivant le voyage par voie terrestre vers la Californie.
  • Il y a eu des rapports selon lesquels le sentier était jonché d'objets que les gens jetaient en cours de route. Ceux-ci comprenaient des livres, des poêles, des malles et d'autres objets lourds.
  • Il a fallu environ cinq mois à un train de wagon pour faire le voyage.
  • La première grande migration a eu lieu en 1843 lorsqu'un seul grand train de wagons de 120 wagons et 500 personnes a fait le voyage.
  • Le sentier était populaire jusqu'au chemin de fer transcontinental reliait l'est à l'ouest en 1869.
  • En 1978, le Congrès américain a officiellement nommé le sentier le sentier historique national de l'Oregon. Bien qu'une grande partie du sentier ait été construite au fil des ans, environ 300 miles ont été préservés et vous pouvez toujours voir les ornières faites à partir des roues du wagon.