Madame C.J. Walker

Madame C.J. Walker

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Portrait de Madame C.J. Walker
Madame C.J. Walker
par Scurlock Studio
  • Occupation: Entrepreneur
  • Née: 23 décembre 1867 à Delta, Louisiane
  • Décédés: 25 mai 1919 à Irvington, New York
  • Plus connu pour: L'une des premières femmes millionnaires autodidactes aux États-Unis
Biographie:

Où Mme C.J. Walker a-t-elle grandi?

Avant de devenir célèbre et riche, Madame C.J. Walker est née dans une famille pauvre le 23 décembre 1867 à Delta, en Louisiane. Son nom de naissance était Sarah Breedlove. Elle ne prendrait le nom de Madame C.J. Walker que bien plus tard dans sa vie.

La jeune Sarah était le premier membre non esclave de sa famille. Ses parents et ses frères et sœurs plus âgés avaient tous été esclaves. Cependant, avant la naissance de Sarah, Président Lincoln avait émis le Proclamation d'émancipation et Sara est née citoyenne libre des États-Unis.

Un début de vie difficile



Sarah est peut-être née libre, mais sa vie n'a pas été facile. À l'âge de sept ans, ses deux parents étaient décédés et elle était orpheline. Elle a emménagé avec sa sœur aînée et est allée travailler comme domestique. Sarah a toujours dû travailler uniquement pour se nourrir et n'a jamais eu l'occasion d'aller à l'école.

Quand Sarah avait 14 ans, elle a épousé un homme nommé Moses McWilliams et ils ont eu un enfant. Malheureusement, Moïse est mort quelques années plus tard. Sarah a déménagé à Saint-Louis où ses frères travaillaient comme barbiers. Elle est allée travailler comme blanchisseuse afin de gagner assez d'argent pour envoyer sa fille à l'école.

L'industrie des soins capillaires

Au début de la trentaine, Mme Walker a commencé à souffrir de maladies du cuir chevelu. Ces maladies lui ont fait des démangeaisons à la tête et lui ont fait perdre ses cheveux. Bien que cela lui ait probablement semblé horrible à l'époque, cela a fini par changer sa vie. Elle a commencé à expérimenter différents produits de soins capillaires pour améliorer l'état de son cuir chevelu et aider ses cheveux à pousser.

Bâtir une entreprise

Walker a découvert le secteur des soins capillaires grâce à ses frères et elle est allée travailler dans la vente de produits capillaires. À l'âge de 37 ans, elle a déménagé à Denver, au Colorado, pour se lancer en affaires. Elle a également épousé Charles J. Walker, où elle prendrait le nom de Madame C.J. Walker.

Elle a commencé par vendre ses produits de porte à porte. Ses produits ont eu du succès et bientôt elle a eu une entreprise en pleine croissance. Walker a développé son entreprise en embauchant et en formant des associés aux ventes. Elle a créé une école qui a enseigné le «système Walker» de soins capillaires et de beauté. Elle a également construit sa propre usine pour produire en masse ses produits. Au cours des prochaines années, son école formerait des milliers de vendeuses qui vendraient ses produits dans tout le pays.

Madame C.J. Walker en automobile
Madame C.J. Walker au volant de sa voiture
par Unknown Philanthropie et activisme

Après avoir réussi, Mme Walker a commencé à redonner à la communauté. Elle a donné de l'argent à différentes organisations, dont le YMCA, des collèges afro-américains et divers organismes de bienfaisance. Elle s'est également impliquée dans des activités de défense des droits civiques, travaillant avec d'autres militants tels que W.E.B. Du Bois et Booker T. Washington .

Mort et héritage

Madame C.J. Walker est décédée le 25 mai 1919 des suites de complications d'hypertension. Le siège de son usine à Indianapolis a été transformé en théâtre Walker et est encore aujourd'hui une partie importante de la communauté. On se souvient également d'elle dans un timbre-poste américain, une pièce intituléeLes rêves de Sarah Breedlove, et a été intronisé dans leTemple national de la renommée des femmesen 1993.

Faits intéressants sur Mme C.J. Walker
  • Sa fille, A'Lelia Walker, était très impliquée dans l'entreprise et dirigeait une grande partie des opérations quotidiennes.
  • Lorsqu'elle donne des conseils commerciaux, Mme Walker a dit de «frapper souvent et de frapper fort».
  • Elle a construit un grand manoir à New York appelé la «Villa Lewaro». Aujourd'hui, la maison est considérée comme un monument historique national.
  • Les principaux ingrédients de son célèbre shampooing étaient l'huile d'olive, l'huile de coco et la lessive.
  • Elle a dit un jour: «Je devais gagner ma vie et ma propre opportunité. Mais je l'ai fait! Ne vous asseyez pas et n'attendez pas les opportunités à venir. Lève-toi et fabrique-les.