Apprenez-en davantage sur le dinosaure à trois cornes.

Dessin de dinosaure Triceratops

Le dinosaure Triceratops est l'un des dinosaures les plus connus. Il est largement connu pour sa grosse tête à trois cornes. On pense que les tricératops ont vécu pendant une partie de la période du Crétacé il y a environ 70 millions d'années. Les fossiles ont été trouvés en Amérique du Nord à la fois dans l'ouest des États-Unis et Canada .

Caractéristiques physiques du tricératops

De nombreux fossiles du tricératops ont été trouvés permettant aux paléontologues de dinosaures de comprendre à quoi ils ressemblaient. Le tricératops adulte moyen pesait environ 7 à 12 tonnes. Cela représente jusqu'à 24 000 livres pour les très gros! En comptant leur longue queue, un grand tricératops mesurait environ 30 pieds de long et 9 pieds de haut. Le tricératops était armé de trois cornes féroces; un sur son museau comme un rhinocéros et deux longues cornes (jusqu'à trois pieds de long) au-dessus de ses yeux. L'arrière du crâne du tricératops avait quelque chose appelé un volant qui couvrait son cou. Le volant était probablement utile pour se défendre contre les prédateurs de dinosaures comme le T-Rex. Le tricératops était probablement un ennemi difficile avec sa grande taille, sa force et son énorme crâne à cornes.

Crâne de Triceratops montrant ses cornes

Qu'est-ce que les Tricératops ont mangé?



Les tricératops étaient des herbivores, ce qui signifie qu'ils mangeaient des plantes et non des animaux ou de la viande. Ils ont probablement mangé de nombreuses variétés de plantes et ont peut-être utilisé leur gros volume et leur force pour abattre des arbres afin d'obtenir des feuilles comme les éléphants actuels. Les Triceratops avaient des rangées et des rangées de dents ainsi qu'un bec dur et pointu, leur permettant de trancher et d'écraser toutes sortes de végétation. Malgré leur apparence effrayante, ils n'ont pas tué d'autres dinosaures pour la viande, mais ils se seraient probablement bien défendus contre les prédateurs. On pense que les tricératops étaient des bêtes de troupeau et qu'ils erraient dans les plaines à quatre pattes en grands troupeaux mangeant des plantes au fur et à mesure. Un peu comme les buffles ou les vaches aujourd'hui.

Qui a découvert le Triceratops?

La première découverte de fossile d'un tricératops a eu lieu à Denver, CO en 1887. Cependant, ce n'est que lorsque John Bell Hatcher a trouvé un crâne presque complet dans le Wyoming en 1888, que le paléontologue Othniel Charles Marsh a nommé et décrit le fossile comme le tricératops. Depuis lors, de nombreux autres échantillons ont été trouvés et les scientifiques en savent aujourd'hui beaucoup sur la façon dont les tricératops ont pu vivre.

Faits amusants sur les tricératops
  • Triceratops signifie à trois cornes en grec.
  • La tête du tricératops est l'une des plus grandes de tous les animaux terrestres découverts.
  • Certains tricératops peuvent avoir eu jusqu'à 800 dents!
  • Ils font partie du sous-ordre ceratopsia des dinosaures.
  • Ce n'était probablement pas un dinosaure très rapide.
Tête et cerveau du tricératops

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