Jefferson Davis

Jefferson Davis




Jefferson Davis
par Matthew Brady
  • Occupation: Président des États confédérés d'Amérique
  • Née: 3 juin 1808 dans le comté de Christian, Kentucky
  • Décédés: 6 décembre 1889 à La Nouvelle-Orléans, Louisiane
  • Plus connu pour: Diriger le sud des États-Unis pendant la guerre civile
Biographie: Où Jefferson Davis a-t-il grandi?

Jefferson Davis est né dans une cabane en rondins le 3 juin 1808 à Kentucky . Il était le dixième enfant de ses parents. Quand il avait deux ans, sa famille a déménagé au Mississippi. Jefferson a grandi dans le Mississippi où son père possédait une petite ferme.

Jefferson a eu une bonne enfance où son meilleur ami était sa sœur Polly qui avait deux ans de plus que lui. Il a appris à pêcher, à tirer, à monter à cheval et à travailler dans une ferme. Il a fréquenté les écoles locales ainsi que les internats loin de chez lui.

Quand Jefferson avait 16 ans, son père Samuel est mort du paludisme. Jefferson fréquentait l'Université de Transylvanie à l'époque et étudiait pour devenir avocat. Après avoir obtenu son diplôme de Transylvanie, le frère de Jefferson l'aida à être accepté à l'Académie militaire de West Point.



Devenir soldat

En 1824, Davis est diplômé de West Point et a commencé sa carrière militaire. Il a servi dans l'armée jusqu'en 1835, travaillant principalement à la frontière où il a participé à de petites escarmouches avec les Amérindiens. En 1835, il tomba amoureux et épousa Sarah Knox Taylor, la fille de son commandant et futur président, Zachary Taylor. Zachary n'a pas approuvé le mariage et Davis a fini par démissionner de l'armée et a transféré Sarah au Mississippi. Malheureusement, Sarah est décédée quelques mois plus tard du paludisme.

Entrer en politique

Après avoir passé plusieurs années à travailler sur sa plantation, Davis a commencé sa carrière politique. En 1845, il est élu à la Chambre des représentants des États-Unis. Il est devenu bien connu pour ses discours puissants et sa forte croyance dans les droits des États.

Guerre américano-mexicaine

Lorsque la guerre américano-mexicaine éclata en 1846, Davis démissionna de son siège au Congrès pour retourner dans l'armée. Il a de nouveau servi sous les ordres du général Zachary Taylor. Davis est devenu célèbre pour ses compétences en leadership au combat pendant la guerre.

En 1847, Davis a été nommé pour occuper un siège ouvert au Sénat par le gouverneur du Mississippi. Il a siégé au Sénat américain jusqu'en 1851, puis est devenu le secrétaire américain à la guerre sous le président Franklin Pierce en 1853. Après que Pierce ait perdu la réélection, Davis a de nouveau été élu sénateur en 1857.

Président des États confédérés

Le 9 janvier 1861, l'État du Mississippi a fait sécession de l'Union. Davis a démissionné de son poste de sénateur américain et est retourné chez lui dans le Mississippi. Le 9 février 1861, la Convention constitutionnelle confédérée à Montgomery, Alabama a voté pour faire de Davis le président des États confédérés. Davis a accepté le poste car il considérait que c'était son devoir, même s'il était personnellement contre la sécession et aurait plutôt servi comme général dans l'armée.

La guerre civile

Au départ, Davis avait espéré que le Nord laisserait le Sud faire sécession en paix, mais il apprit bientôt qu'Abraham Lincoln n'allait pas laisser le Sud faire sécession pacifiquement. Lorsque Lincoln ne remit pas Fort Sumter à la Confédération, Davis autorisa l'armée confédérée à attaquer, marquant le début de la guerre civile.

Davis a nommé plusieurs de ses camarades cadets de West Point pour diriger les armées confédérées, dont Robert E. Lee pour diriger l'armée de Virginie. Bien que le Sud ait connu un certain succès, la population et la richesse de l'Union ont finalement commencé à l'emporter. L'économie du Sud a été étranglée par les blocus de l'Union et l'argent confédéré est devenu presque sans valeur. Il y avait peu de choses que Davis pouvait faire.

Après la guerre

Davis a tenté de rassembler des forces et de se battre après la reddition de Robert E. Lee à Appomattox le 9 avril 1865. Cependant, il a trouvé peu de soutien. Le Sud avait fini de se battre. Davis a été capturé le 10 mai 1865 en Géorgie. Il est allé en prison pendant deux ans à Fort Monroe en Virginie.

Après sa sortie de prison, Davis a voyagé et a travaillé quelques emplois, y compris la direction d'une compagnie d'assurance. Il s'est finalement installé et a écrit un livre sur la Confédération appelé la montée et la chute du gouvernement confédéré.

Faits intéressants sur Jefferson Davis
  • Il a été nommé Jefferson en l'honneur du 3e président Thomas Jefferson. Sa famille l'a appelé Jeff en grandissant.
  • Son deuxième prénom était Finis, ce qui signifie «final» en latin. Ses parents l'ont nommé ainsi parce qu'ils s'attendaient à ce qu'il soit leur dernier enfant.
  • Abraham Lincoln est également né dans une cabane en rondins du Kentucky environ huit mois plus tard et à 160 km de l'endroit où Davis est né.
  • Le peuple du Mississippi a demandé à Davis de les représenter au Sénat américain une troisième fois après la guerre civile, mais il n'a pas été autorisé à servir car il a refusé de prêter serment à l'Union et n'a pas été légalement un citoyen des États-Unis.