Hiéroglyphes

Hiéroglyphes

Photo du papyrus d
Papyrus d'Anide la bibliothèque d'art Bridgeman
[Domaine public]

Histoire >> L'Egypte ancienne

Les anciens Égyptiens utilisaient des mots illustrés pour écrire des hiéroglyphes. C'est une forme d'écriture très ancienne qu'ils ont commencé à utiliser dès 3000 avant JC. Les hiéroglyphes étaient une manière très compliquée d'écrire impliquant des milliers de symboles. Certains des symboles représentaient des sons, comme nos lettres, et d'autres représentaient des mots entiers.

En savoir plus sur les hiéroglyphes

Les hiéroglyphes étaient différents de la façon dont nous écrivons à bien des égards:
  • Il pourrait être écrit dans presque toutes les directions; de gauche à droite, de droite à gauche ou de haut en bas. Le lecteur trouverait de quelle manière le lire en suivant la direction des symboles.
  • Ils n'ont utilisé aucune ponctuation.
  • L'un des objectifs de l'écriture de hiéroglyphes était que l'écriture ressemble à de l'art et soit belle à regarder.
  • Un seul symbole d'image peut représenter un mot entier, appelé idéogramme, ou un son, appelé phonogramme. Par exemple, une image d'un œil pourrait signifier le mot «œil» ou la lettre «I».
Scribes



Comme l'écriture en hiéroglyphes était si compliquée, il a fallu des années d'éducation et de pratique pour pouvoir le faire. Les personnes formées à l'écriture s'appelaient des scribes. Ils commençaient à s'entraîner à un très jeune âge de six ou sept ans.

Être scribe était un bon travail dans l'Égypte ancienne. Les scribes n'avaient pas à payer d'impôts ni à entrer dans l'armée. Ils étaient très appréciés et seuls les enfants des riches ont eu la possibilité de se former en tant que scribes.

Papyrus

Les anciens Égyptiens écrivaient souvent sur des tablettes ou des murs, mais ils écrivaient également sur un type de papier appelé papyrus. Le papier de papyrus était fabriqué à partir d'une grande plante ressemblant à un roseau appelée Papyrus. Les Égyptiens utilisaient des bandes de la tige intérieure de la plante pour fabriquer le papier. Ils feraient deux couches de bandes; l'un horizontal et l'autre vertical. Ensuite, ils le recouvraient d'une toile de lin et appliquaient une pression avec un maillet ou des pierres. Les bandes se lieraient au fil du temps pour former une seule feuille plate sur laquelle écrire.

pierre de Rosette

Pierre de Rosesetta
pierre de Rosette
Source: le site web de l'Agence spatiale européenne

En 1799, un soldat français a trouvé une pierre spéciale dans la ville de Rosetta. Cette pierre avait le même message écrit en hiéroglyphes et en grec. C'était important car cela aidait à traduire ce que disaient les hiéroglyphes et pouvait également être utilisé pour aider à traduire d'autres hiéroglyphes.

Faits amusants sur les hiéroglyphes égyptiens
  • Parfois, les scribes utilisaient une forme abrégée plus rapide de hiéroglyphes sur papyrus appelée hiératique.
  • Lorsque les Grecs ont pris le contrôle de l'Égypte, de nombreux scribes ont également dû apprendre le grec.
  • Un scribe très célèbre était Imhotep. Il est devenu le grand prêtre du dieu soleil, a conçu la première pyramide et a ensuite été transformé en dieu.
  • La plupart des anciens Egyptiens ne savaient ni lire ni écrire.