Griots et conteurs

Griots et conteurs

Qu'est-ce qu'un griot?

Les griots étaient les conteurs et les artistes de l'Afrique ancienne. Dans la culture ouest-africaine du peuple mandé, la plupart des villages avaient leur propre griot qui était généralement un homme. Les griots étaient une partie importante de la culture et de la vie sociale du village.

Conteur

Le travail principal du griot était de divertir les villageois avec des histoires. Ils racontaient des histoires mythiques des dieux et des esprits de la région. Ils racontaient également des histoires de rois et de héros célèbres des batailles passées. Certaines de leurs histoires contenaient des messages moraux qui étaient utilisés pour enseigner aux enfants les bons et les mauvais comportements et comment les gens devraient se comporter pour rendre leur village plus fort.

Dessin de musiciens Griot
Musiciens Griot
Source: Bibliotheque nationale de France
Historien



Les griots étaient également les historiens de l'Afrique ancienne. Ils garderaient une trace et mémoriseraient l'histoire du village, y compris les naissances, les décès, les mariages, les sécheresses, les guerres et d'autres événements importants. Les histoires et les événements historiques seraient ensuite transmis de génération en génération. Parce qu'il n'y avait pas de trace écrite de l'histoire du village, les histoires des griots sont devenues l'histoire et le seul récit des événements passés.

Musicien

Le griot était aussi le musicien du village. Différents griots jouaient de différents instruments. Les instruments les plus populaires étaient la kora (un instrument à cordes ressemblant à une harpe), le balafon (un instrument en bois comme un xylophone) et le ngoni (un petit luth). Les griots jouaient souvent de la musique tout en racontant des histoires ou en chantant.
  • Balafon - Le balafon est un instrument de percussion similaire à un xylophone. Il est fait de bois et possède jusqu'à 27 touches. Les touches sont jouées avec des maillets en bois ou en caoutchouc. Le balafon existe depuis les années 1300.
  • Kora - La kora est un instrument à cordes similaire à une harpe, mais avec certaines qualités d'un luth. Il est traditionnellement fabriqué à partir d'une calebasse (comme une grosse courge) coupée en deux puis recouverte de peau de vache. Le manche est en bois dur. La kora typique a 21 cordes.
  • Ngoni - Le ngoni est un instrument à cordes semblable à un luth. Le corps est fait de bois évidé avec une peau d'animal tendue à travers l'ouverture. Il a 5 ou 6 cordes qui sont pincées avec les doigts et le pouce lors de la lecture.
Griots des temps modernes

Il existe encore de nombreux griots des temps modernes en Afrique, en particulier dans les pays d'Afrique de l'Ouest comme le Mali, le Sénégal et la Guinée. Certains des musiciens africains les plus populaires se considèrent aujourd'hui comme des griots et utilisent des compositions traditionnelles dans leur musique. La plupart des griots d'aujourd'hui sont des griots itinérants. Ils se déplacent de ville en ville pour se produire lors d'occasions spéciales comme les mariages.

Faits intéressants sur les griots d'Afrique
  • La plupart des griots étaient des hommes, mais les femmes peuvent aussi être des griots. Les femmes griots se spécialisent généralement dans le chant.
  • Un autre nom du griot est «jeli».
  • Bien que les griots soient très respectés (et parfois craint pour leurs pouvoirs magiques), ils étaient considérés comme une caste de bas rang dans la hiérarchie de la vie sociale africaine.
  • Sous l'empire du Mali, les griots de la famille royale ont joué un rôle encore plus important. Souvent, le griot de l'empereur servait de conseiller et de porte-parole de l'empereur.
  • Les griots servaient souvent de médiateurs entre les villages lorsqu'ils avaient des problèmes et des désaccords.
  • Certains historiens pensent que l'instrument ngoni est finalement devenu le banjo après avoir voyagé en Amérique avec des esclaves ouest-africains.