George Washington Carver

Biographie Remarque: les informations audio de la vidéo sont incluses dans le texte ci-dessous.

George Washington Carver
George Washington Carverpar Arthur Rothstein
  • Occupation: Scientifique et éducateur
  • Née: Janvier 1864 à Diamond Grove, Missouri
  • Décédés: 5 janvier 1943 à Tuskegee, Alabama
  • Plus connu pour: Découvrir de nombreuses façons d'utiliser l'arachide
Biographie:

Où George a-t-il grandi?

George est né en 1864 dans une petite ferme à Diamond Grove, Missouri. Sa mère Mary était une esclave appartenant à Moses et Susan Carver. Une nuit, des pillards d'esclaves sont venus et ont volé George et Mary aux sculpteurs. Moses Carver partit à leur recherche, mais ne trouva George que sur le bord de la route.

George a été élevé par les sculpteurs. L'esclavage avait été aboli par le 13e amendement et les sculpteurs n'avaient pas d'enfants à eux. Ils ont pris soin de George et de son frère James comme leurs propres enfants en leur apprenant à lire et à écrire.

En grandissant, George aimait apprendre des choses. Il était particulièrement intéressé par les animaux et les plantes. Il aimait aussi lire la Bible.



Aller à l'école

George voulait aller à l'école et en savoir plus. Cependant, il n'y avait pas d'écoles pour enfants noirs suffisamment proches de chez lui pour qu'il puisse y aller. George a fini par voyager dans le Midwest pour aller à l'école. Il est finalement diplômé du lycée de Minneapolis, au Kansas.

George aimait la science et l'art. Il a d'abord pensé qu'il pourrait vouloir être un artiste. Il a suivi des cours d'art au Simpson College dans l'Iowa où il aimait vraiment dessiner des plantes. Un de ses professeurs lui a suggéré de combiner son amour pour la science, l'art et les plantes et ses études pour devenir botaniste. Un botaniste est un scientifique qui étudie les plantes.

George s'est inscrit dans l'État de l'Iowa pour étudier la botanique. Il a été le premier étudiant afro-américain de l'Iowa State. Après avoir obtenu un baccalauréat en sciences, il a continué et a également obtenu sa maîtrise. George s'est fait connaître en tant qu'expert en botanique grâce aux recherches qu'il a menées à l'école.

Professeur Carver

Après avoir obtenu sa maîtrise, George a commencé à enseigner en tant que professeur à l'Iowa State. Il a été le premier professeur afro-américain au collège. Cependant, en 1896, George a été contacté par Booker T. Washington . Booker avait ouvert une université entièrement noire à Tuskegee, Alabama . Il voulait que George vienne enseigner dans son école. George a accepté et a déménagé à Tuskegee pour diriger le département agricole. Il y enseignerait pour le reste de sa vie.

Rotation des cultures

L'une des principales cultures du sud était le coton. Cependant, la culture du coton année après année peut éliminer les nutriments du sol. Finalement, la récolte de coton deviendra faible. Carver a appris à ses élèves à utiliser la rotation des cultures. Un an, ils cultiveraient du coton, suivi d'autres cultures telles que les patates douces et le soja. En faisant tourner les cultures, le sol est resté enrichi.

La recherche et l'éducation de Carver sur la rotation des cultures ont aidé les agriculteurs du sud à avoir plus de succès. Cela a également contribué à diversifier les produits qu'ils fabriquaient.

L'arachide

Un autre problème pour les agriculteurs était le charançon de la capsule. Cet insecte mangerait du coton et détruirait leurs récoltes. Carver a découvert que les charançons de la capsule n'aiment pas les arachides. Cependant, les agriculteurs n'étaient pas si sûrs de pouvoir bien vivre de l'arachide. Carver a commencé à proposer des produits qui pourraient être fabriqués à partir d'arachides. Il a présenté des centaines de nouveaux produits à base d'arachide, notamment de l'huile de cuisson, des colorants pour vêtements, des plastiques, du carburant pour les voitures et du beurre d'arachide.

Professeur Washington travaillant dans son laboratoire
George travaillant dans son laboratoire
Source: USDA En plus de son travail avec les arachides, Carver a inventé des produits qui pourraient être fabriqués à partir d'autres cultures importantes telles que le soja et la patate douce. En rendant ces cultures plus rentables, les agriculteurs pourraient effectuer une rotation de leurs cultures et obtenir plus de production de leurs terres.

Un expert en agriculture

Carver s'est fait connaître dans le monde entier en tant qu'expert en agriculture. Il a conseillé Président Theodore Roosevelt et le Congrès américain sur les questions d'agriculture. Il a même travaillé avec le leader indien Mahatma Gandhi pour aider à cultiver des cultures en Inde.

Héritage

George Washington Carver était connu dans tout le sud comme le «meilleur ami des agriculteurs». Son travail sur la rotation des cultures et les produits innovants a aidé de nombreux agriculteurs à survivre et à gagner leur vie. Son intérêt était pour la science et pour aider les autres, pas pour devenir riche. Il n'a même pas breveté la plupart de son travail parce qu'il considérait ses idées comme des dons de Dieu. Il pensait qu'ils devraient être libres pour les autres.

George est décédé le 5 janvier 1943 après être tombé dans les escaliers de son domicile. Plus tard, le congrès nommera le 5 janvier le jour de George Washington Carver en son honneur.

Carver debout à l
George travaillant à l'Institut Tuskegee
Source: Bibliothèque du Congrès Faits intéressants sur George Washington Carver
  • En grandissant, George était connu sous le nom de George de Carver. Quand il a commencé l'école, il est allé par George Carver. Il a ensuite ajouté le W au milieu en disant à ses amis qu'il représentait Washington.
  • À l'époque, les gens du sud appelaient les «goobers» des cacahuètes.
  • Carver emmenait parfois ses cours dans les fermes et enseignait directement aux agriculteurs ce qu'ils pouvaient faire pour améliorer leurs cultures.
  • Son surnom plus tard dans la vie était le «Magicien de Tuskegee».
  • Il a rédigé une brochure intitulée «Aide pour les temps difficiles», qui expliquait aux agriculteurs ce qu'ils pouvaient faire pour améliorer leurs récoltes.
  • Il faut plus de 500 arachides pour faire un pot de 12 onces de beurre d'arachide.