Première bataille de la Marne

Première bataille de la Marne

Il y a eu deux batailles majeures sur la Marne près de Paris, en France. Cet article traite de la première bataille menée en 1914 entre le 5 et le 12 septembre. La deuxième bataille de la Marne a eu lieu quatre ans plus tard en 1918 entre le 15 juillet et le 6 août.

Qui a combattu lors de la première bataille de la Marne?

La première bataille de la Marne a eu lieu entre l'Allemagne et les alliés de la France et de la Grande-Bretagne. Il y avait plus de 1 400 000 soldats allemands sous la direction du général Helmuth von Moltke. Les Français et les Britanniques avaient un peu plus d'un million de soldats dont six armées françaises et une armée britannique. Les Français étaient dirigés par le général Joseph Joffre et les Britanniques par le général John French.

Carte de la première bataille de la Marne
Carte de la première bataille de la Marnede l'armée américaine
(Cliquez sur la carte pour une vue agrandie)
Menant à la bataille

La Première Guerre mondiale avait commencé environ un mois avant la bataille. Pendant ce temps, l'Allemagne avait progressivement gagné du terrain et remporté la majorité des batailles. Ils avaient avancé à travers la Belgique et marchaient à travers la France.



La vitesse de l'attaque allemande faisait partie d'une stratégie de guerre appelée le plan Schlieffen. L'Allemagne espérait conquérir la France et l'Europe occidentale avant que les Russes ne puissent rassembler leur armée et attaquer de l'est. De cette façon, l'Allemagne n'aurait à combattre en guerre que sur un front à la fois.

Alors que les Allemands approchaient de Paris, les Alliés de la Grande-Bretagne et de la France ont décidé de tout mettre en œuvre pour arrêter l'avancée de l'armée allemande. Ce combat est devenu connu sous le nom de première bataille de la Marne.

La bataille

C'est le général français Joseph Joffre qui décida qu'il était temps pour les Alliés de contre-attaquer les Allemands. Au début, le dirigeant britannique Sir John French a déclaré que ses hommes étaient trop fatigués de la retraite pour attaquer. Cependant, le ministre britannique de la guerre, Lord Kitchener, l'a convaincu de se joindre au général Joffre dans l'attaque.

Soldats de la Première Guerre mondiale par Inconnu
Soldats chargeant au combatpar Unknown
Au fur et à mesure que les Allemands avançaient, leurs armées se sont étirées et un grand écart s'est creusé entre les première et deuxième armées allemandes. Les Alliés ont profité de cet écart et ont chargé entre les deux armées divisant les forces allemandes. Puis ils ont attaqué de tous côtés, déroutant les Allemands.

Après quelques jours de combats, les Allemands sont contraints de battre en retraite. Ils se sont retirés dans l'Aisne, dans le nord de la France. Ici, ils ont construit de longues lignes de tranchées et ont réussi à retenir l'armée alliée. Ils occuperaient ce poste pendant les quatre prochaines années.

Résultats

Les armées des deux côtés de la première bataille de la Marne ont subi de lourdes pertes. Les Alliés ont fait environ 263 000 soldats blessés dont 81 000 sont morts. Environ 220 000 Allemands ont été blessés ou tués.

La bataille était cependant considérée comme une victoire majeure pour les Alliés. En repoussant l'armée allemande, ils avaient forcé l'Allemagne à mener la guerre sur deux fronts. Alors que les Russes commençaient à attaquer depuis l'est, les forces allemandes ont dû être détournées vers l'est tout en essayant de tenir à l'écart les Français et les Britanniques à l'ouest.


Les taxis de Paris permettaient de transporter rapidement des troupes
Source: Freddyz sur Wikimedia Commons
Faits intéressants sur la première bataille de la Marne
  • Les Français utilisaient des taxis à Paris pour aider à déplacer rapidement les troupes sur le champ de bataille. Ces taxis sont devenus les «taxis de la Marne» et sont devenus un symbole de la volonté de la France de gagner la guerre.
  • Il s'agissait de la première grande bataille où des avions de reconnaissance ont été utilisés pour découvrir les positions militaires ennemies. Cela a joué un rôle clé en aidant les alliés à positionner des troupes et à gagner la bataille.
  • Les forces allemandes étaient épuisées au moment où elles atteignirent Paris. Certains soldats avaient marché plus de 150 milles.
  • Plus de deux millions de soldats ont combattu dans la bataille avec plus d'un demi-million de blessés ou de tués.