Première bataille de Bull Run

Première bataille de Bull Run

Histoire >> Guerre civile

La première bataille de Bull Run a été la première grande bataille de la guerre civile. Bien que les forces de l'Union aient dépassé en nombre les confédérés, l'expérience des soldats confédérés a prouvé la différence lorsque les confédérés ont remporté la bataille.


Première bataille de Bull Run
par Kurz & Allison
Quand cela a-t-il eu lieu?

La bataille a eu lieu le 21 juillet 1861 au début de la guerre civile. Beaucoup de gens dans le Nord pensaient que ce serait une victoire facile de l’Union, aboutissant à une fin rapide de la guerre.

Qui étaient les commandants?



Les deux armées de l'Union dans la bataille étaient commandées par le général Irvin McDowell et le général Robert Patterson. Les armées confédérées étaient commandées par le général P.G.T. Beauregard et le général Joseph E. Johnston.

Avant la bataille

La guerre civile avait commencé quelques mois plus tôt lors de la bataille de Fort Sumter. Le Nord et le Sud étaient impatients de terminer la guerre. Le Sud pensait qu'avec une autre victoire majeure, le Nord abandonnerait et laisserait les États confédérés d'Amérique nouvellement formés seuls. Dans le même temps, de nombreux politiciens du Nord pensaient que s'ils pouvaient prendre la nouvelle capitale confédérée de Richmond, en Virginie, la guerre serait rapidement terminée.

Le général de l'Union Irvin McDowell subit une pression politique considérable pour amener son armée inexpérimentée au combat. Il a mis en place un plan pour attaquer la force confédérée à Bull Run. Pendant que son armée attaquait l'armée du général Beauregard à Bull Run, l'armée du général Patterson engageait l'armée confédérée sous Joseph Johnston. Cela empêcherait l'armée de Beauregard d'obtenir des renforts.

La bataille

Le matin du 21 juillet 1861, le général McDowell ordonna à l'armée de l'Union d'attaquer. Les deux armées inexpérimentées se sont heurtées à de nombreuses difficultés. Le plan de l'Union était beaucoup trop complexe à mettre en œuvre pour les jeunes soldats et l'armée confédérée avait du mal à communiquer. Cependant, les effectifs supérieurs de l'Union ont commencé à repousser les confédérés. Il semblait que l'Union allait gagner la bataille.

Une partie célèbre de la bataille a eu lieu à Henry House Hill. C'est sur cette colline que le colonel confédéré Thomas Jackson et ses forces ont retenu les troupes de l'Union. On disait qu'il tenait la colline comme un «mur de pierre». Cela lui a valu le surnom de «Stonewall» Jackson. Il deviendra plus tard l'un des généraux confédérés les plus célèbres de la guerre.

Tandis que Stonewall Jackson résistait à l'attaque de l'Union, des renforts confédérés arrivèrent du général Joseph Johnston qui avait pu éviter le général de l'Union Robert Patterson de se joindre à la bataille. L'armée de Johnston a fait la différence en repoussant l'armée de l'Union. Avec une charge finale de cavalerie dirigée par le colonel confédéré Jeb Stuart, l'armée de l'Union était en pleine retraite. Les confédérés avaient remporté la première grande bataille de la guerre civile.

Résultats

Les confédérés ont remporté la bataille, mais les deux camps ont subi des pertes. L'Union a subi 2 896 victimes dont 460 tuées. Les confédérés ont eu 1 982 victimes avec 387 tués. La bataille a laissé les deux parties se rendre compte que ce serait une guerre longue et horrible. Le lendemain de la bataille, le président Lincoln a signé un projet de loi autorisant l'enrôlement de 500 000 nouveaux soldats de l'Union.

Faits intéressants sur la première bataille de Bull Run
  • La bataille est également connue sous le nom de première bataille de Manassas, le nom que lui a donné la Confédération.
  • Les gens du Nord étaient tellement sûrs de gagner la bataille que beaucoup d'entre eux prenaient des pique-niques et regardaient depuis une colline voisine.
  • Un espion confédéré nommé Rose Greenhow a fourni des informations sur les plans de l'armée de l'Union qui ont aidé les généraux confédérés pendant la bataille.
  • Au cours de l'attaque de Stonewall Jackson à Henry House Hill, les soldats confédérés ont chargé avec leurs baïonnettes et ont crié un cri de guerre terrifiant qui devint plus tard connu sous le nom de «hurlement de rebelle».