Biome des récifs coralliens

Récif de corail

Poisson papillon Le récif corallien est l'un des principaux biomes marins. Bien qu'il s'agisse d'un biome relativement petit, environ 25% des espèces marines connues vivent dans les récifs coralliens.

Qu'est-ce qu'un récif de corail?

À première vue, vous pouvez penser que les récifs coralliens sont constitués de roches, mais ce sont en fait des organismes vivants. Ces organismes sont de minuscules petits animaux appelés polypes. Les polypes vivent à l'extérieur du récif. Au fur et à mesure que les polypes meurent, ils deviennent durs et de nouveaux polypes se développent au-dessus d'eux, provoquant la croissance du récif.

Le récif de corail mange-t-il?

Étant donné que les polypes ont besoin de manger pour rester en vie, vous pouvez également penser que le récif de corail est en train de manger. Ils mangent de petits animaux appelés plancton ainsi que des algues. Les algues tirent leur nourriture du soleil en utilisant photosynthèse . C'est pourquoi les récifs coralliens se forment près de la surface de l'eau et dans une eau claire où le soleil peut nourrir les algues.

Où se trouvent les récifs coralliens?



Les récifs coralliens ont besoin d'eau chaude et peu profonde pour se former. Ils se forment près de l'équateur près des côtes et autour des îles du monde entier.

Une partie importante des récifs coralliens du monde se trouve en Asie du Sud-Est et près de l'Australie. Le plus grand récif de corail est la Grande Barrière de Corail située au large du Queensland, en Australie. La Grande Barrière de Corail s'étend sur 2600 miles.

Emplacements du monde
Récifs coralliens du monde en rouge

Types de récifs coralliens

Il existe trois principaux types de récifs coralliens:
  • Récifs marginaux - Les récifs marginaux poussent près du rivage. Il peut être attaché au rivage ou il peut y avoir une étroite bande d'eau appelée lagon ou canal entre la terre et le récif de corail.
  • Barrière de corail - Les barrières de corail poussent plus loin de la ligne de rivage, parfois à plusieurs kilomètres du rivage.
  • Atoll - Un atoll est un anneau de corail entourant une lagune d'eau. Cela commence comme un récif périphérique autour d'une île volcanique. Au fur et à mesure que le corail grandit, l'île s'enfonce dans l'océan et il ne reste que l'anneau de corail. Certains atolls sont si grands que les gens y vivent. Les Maldives en sont un exemple.
Atoll de récif corallien
Atoll des récifs coralliens

Zones de la barrière de corail

Après un certain temps, les récifs coralliens développent des zones. Chaque zone est habitée par différents types de coraux, de poissons et de vie marine.
  • Côte ou zone intérieure du récif - Cette zone se situe entre la crête et le rivage. Selon la forme du récif, cette zone peut être pleine de vie, y compris des poissons, des concombres de mer, des étoiles de mer et des anémones.
  • Crest reef zone - C'est le point le plus élevé du récif et là où les vagues se brisent sur le récif.
  • Zone avant ou extérieure du récif - Au fur et à mesure que la paroi du récif tombe, les eaux deviennent plus calmes. Environ 9 mètres de profondeur, vous trouverez généralement la partie la plus peuplée du récif avec de nombreux types d'espèces de corail.
Zones de la barrière de corail
Le récif de corail peut être divisé en zones

Animaux des récifs coralliens

Toutes sortes d'animaux vivent autour d'un récif de corail. Cela comprend de nombreux types de coraux tels que le corail étoilé, le corail cerveau, le corail colonne, le corail cactus et le corail doigt.

Certaines des créatures les plus étranges et les plus intéressantes du monde vivent ici. De nombreux animaux s'attachent au récif couvrant presque chaque pouce carré. Ils comprennent les éponges, les étoiles de mer, les anémones, les concombres, les escargots et les palourdes. De plus, il y a beaucoup de poisson nager autour comme la seiche, les requins, poisson-lion , poisson-globe, poisson clown et anguilles. Il y a 1500 espèces de poissons et 400 espèces de coraux qui vivent sur la seule grande barrière de corail.

Plantes de récifs coralliens

La majorité des plantes vivant sur le récif de corail sont diverses espèces d'herbes marines, d'algues et d'algues.

Pourquoi les récifs coralliens sont-ils importants?

En plus d'être beaux, une attraction touristique et une partie importante de la planète Terre, les récifs coralliens ont un impact positif sur de nombreuses personnes à travers le monde. Cela comprend la nourriture provenant de la pêche, la protection des côtes contre érosion , et même des découvertes médicales telles que les médicaments contre le cancer.

Sont-ils en danger?

Oui, les récifs coralliens sont lentement détruits. Comme ils se développent à un rythme aussi lent, ils se désintègrent plus rapidement qu'ils ne peuvent être réparés. Une grande partie des dommages est causée par les humains, principalement la pollution et la surpêche. Même les touristes peuvent endommager les récifs en se tenant sur eux, en les touchant ou en les cognant avec leurs bateaux.

Faits sur la barrière de corail
  • Les récifs coralliens poussent très lentement. Les grands récifs croissent au rythme de 1 à 2 cm par an. On estime que certains des plus grands récifs ont mis jusqu'à 30 millions d'années à se former.
  • Certains animaux du récif de corail ont des relations symbiotiques. Cela signifie qu'ils s'entraident pour survivre. Le poisson clown et l'anémone en sont un exemple.
  • Différents types de coraux prennent différentes formes. Certains ressemblent à des champignons, des arbres, des éventails, des nids d'abeilles, des fleurs et même des cerveaux.
  • La Grande Barrière de Corail est si grande qu'elle peut être vue depuis l'espace.
  • Certains récifs coralliens sont devenus blancs parce qu'ils perdent leurs algues lorsque l'eau devient trop salée ou chaude.