Bataille de Long Island

Bataille de Long Island, New York

Histoire >> la révolution américaine

La bataille de Long Island a été la plus grande bataille de la guerre révolutionnaire. C'était aussi la première grande bataille qui a eu lieu après la déclaration d'indépendance.

Quand et où a-t-il eu lieu?

La bataille a eu lieu dans la partie sud-ouest de Long Island, New York . Cette zone s'appelle aujourd'hui Brooklyn et la bataille est souvent appelée la bataille de Brooklyn. La bataille a eu lieu au début de la guerre révolutionnaire le 27 août 1776.

Soldats combattant à la bataille de Long Island
Bataille de Long Islandpar Domenick D'Andrea Qui étaient les commandants?

Les Américains étaient sous le commandement général du général George Washington. D'autres commandants importants comprenaient Israel Putnam, William Alexander et John Sullivan.



Le commandant principal des Britanniques était le général William Howe. Les autres généraux comprenaient Charles Cornwallis, Henry Clinton et James Grant.

Avant la bataille

Lorsque les Britanniques furent finalement forcés de quitter Boston en mars 1776, George Washington savait qu'ils reviendraient bientôt. Le port le plus stratégique des Amériques était New York et Washington devinait à juste titre que les Britanniques y attaqueraient en premier. Washington a fait marcher son armée de Boston à New York et leur a ordonné de commencer à se préparer à défendre la ville.

Effectivement, une importante flotte britannique est arrivée au large de New York en juillet. Ils ont installé leur camp sur Staten Island en face de New York. Les Britanniques ont envoyé des hommes pour négocier avec Washington. Ils lui ont offert un pardon du roi s'il se rendait, mais il a répondu que «ceux qui n'ont commis aucune faute ne veulent pas de pardon».

Le 22 août, les Britanniques ont commencé à débarquer des troupes sur Long Island. Les Américains sont restés dans leurs positions défensives et ont attendu que les Britanniques attaquent.

La bataille

Les Britanniques ont d'abord attaqué aux petites heures du matin du 27 août en envoyant une petite force au centre de la défense américaine. Tandis que les Américains se concentraient sur cette attaque plus petite, la force principale de l'armée britannique attaqua de l'est entourant presque les Américains.

Le Maryland 400 attaque les Britanniques
Le Maryland 400 retient les Britanniques à
donner à l'armée américaine le temps de battre en retraite

par Alonzo Chappel Plutôt que de perdre toute son armée au profit des Britanniques, Washington a ordonné à l'armée de se replier sur Brooklyn Heights. Plusieurs centaines d'hommes du Maryland, qui deviendront plus tard connus sous le nom de Maryland 400, repoussèrent les Britanniques pendant que l'armée se retirait. Beaucoup d'entre eux ont été tués.

Retraite finale

Au lieu d'achever les Américains, les dirigeants britanniques ont stoppé l'attaque. Ils ne voulaient pas sacrifier inutilement les troupes britanniques comme ils l'avaient fait à la bataille de Bunker Hill. Ils ont également pensé que les Américains n'avaient aucun moyen de s'échapper.

Dans la nuit du 29 août, Washington a tenté désespérément de sauver son armée. Le temps était brumeux et pluvieux, ce qui rend la vue difficile. Il ordonna à ses hommes de garder le silence et leur fit lentement traverser l'East River jusqu'à Manhattan. Lorsque les Britanniques se sont réveillés le lendemain matin, l'armée continentale était partie.

Les retraites de l
Retraite d'artillerie de Long Island, 1776
Source: The Werner Company, Akron, Ohio Résultats

La bataille de Long Island a été une victoire décisive pour les Britanniques. George Washington et l'armée continentale ont finalement été forcés de battre en retraite jusqu'en Pennsylvanie. Les Britanniques sont restés aux commandes de New York pour le reste de la guerre révolutionnaire.

Faits intéressants sur la bataille de Long Island
  • Les Britanniques avaient 20 000 soldats et les Américains environ 10 000.
  • Environ 9 000 soldats britanniques étaient des mercenaires allemands appelés Hessians.
  • Les Américains ont subi environ 1000 victimes dont 300 tués. Environ 1 000 Américains ont également été capturés. Les Britanniques ont subi environ 350 victimes.
  • La bataille a montré aux deux camps que la guerre ne serait pas facile et que de nombreux hommes mourraient probablement avant qu'elle ne soit terminée.