Bataille de Cowpens

Bataille de Cowpens

Histoire >> la révolution américaine

La bataille de Cowpens a été le tournant de la guerre révolutionnaire dans les colonies du sud. Après avoir perdu plusieurs batailles dans le sud, l'armée continentale a vaincu les Britanniques lors d'une victoire décisive à Cowpens. La victoire a forcé l'armée britannique à battre en retraite et a donné aux Américains la confiance qu'ils pouvaient gagner la guerre.

Quand et où a-t-il eu lieu?

La bataille de Cowpens a eu lieu le 17 janvier 1781 dans les collines juste au nord de la ville de Cowpens, Caroline du Sud .

Portrait de Daniel Morgan
Daniel Morgan
par Charles Willson Apart Qui étaient les commandants?



Les Américains étaient dirigés par le brigadier général Daniel Morgan. Morgan s'était déjà fait un nom dans d'autres grandes batailles de la guerre révolutionnaire comme la bataille de Québec et la bataille de Saratoga.

La force britannique était dirigée par le lieutenant-colonel Banastre Tarleton. Tarleton était un jeune officier impétueux connu pour ses tactiques agressives et son traitement brutal des soldats ennemis.

Avant la bataille

L'armée britannique dirigée par le général Charles Cornwallis avait remporté un certain nombre de victoires récentes dans les Carolines. Le moral et la confiance des troupes américaines et des colons locaux étaient très bas. Peu d'Américains pensaient pouvoir gagner la guerre.

George Washington a assigné au général Nathaniel Greene le commandement de l'armée continentale dans les Carolines dans l'espoir qu'il pourrait arrêter Cornwallis. Greene a décidé de diviser ses forces. Il confia à Daniel Morgan la responsabilité d'une partie de l'armée et lui ordonna de harceler les lignes arrière de l'armée britannique. Il espérait les ralentir et les empêcher de s'approvisionner.

Les Britanniques ont décidé d'attaquer l'armée de Morgan pendant qu'elle était séparée. Ils ont envoyé le colonel Tarleton pour traquer Morgan et détruire son armée.

La bataille

À l'approche de l'armée britannique, Daniel Morgan met en place sa défense. Il a positionné ses hommes en trois lignes. La ligne de front était composée d'environ 150 fusiliers. Les fusils étaient lents à charger, mais précis. Il a dit à ces hommes de tirer sur les officiers britanniques, puis de se retirer. La deuxième ligne était composée de 300 miliciens armés de mousquets. Ces hommes devaient tirer trois fois chacun sur les Britanniques qui approchaient, puis se retirer. La troisième ligne détenait la force principale.

William Washington à la bataille de Cowpens dessiné et gravé pour Graham
William Washington à la bataille de CowpensLe plan de S. H. Gimber Morgan a fonctionné avec brio. Les fusiliers ont éliminé plusieurs des officiers britanniques et ont toujours pu se replier vers la force principale. Les miliciens ont également fait des ravages sur les Britanniques avant de se retirer. Les Britanniques ont pensé qu'ils avaient les Américains en fuite et ont continué à attaquer. Au moment où ils ont atteint la force principale, ils étaient fatigués, blessés et facilement vaincus.

Résultats

La bataille a été une victoire décisive pour les Américains. Ils ont fait un minimum de pertes tandis que les Britanniques ont subi 110 morts, plus de 200 blessés et des centaines d'autres faits prisonniers.

Plus important que de simplement gagner la bataille, la victoire a redonné aux Américains du Sud le sentiment de pouvoir gagner la guerre.

Faits intéressants sur la bataille de Cowpens
  • Daniel Morgan servira plus tard à la Chambre des représentants des États-Unis de Virginie.
  • Le colonel Tarleton a réussi à s'échapper avec la plupart de sa cavalerie. Il combattra plus tard à la bataille de Guilford Courthouse et au siège de Yorktown.
  • La bataille a duré moins d'une heure, mais a eu un impact énorme sur la guerre.
  • Les Américains gagneront la guerre d'indépendance dix mois plus tard, lorsque l'armée britannique se rendra à Yorktown.